Kimbundu History

The Kimbundu, or North Mbundu, are located in the African country of N'Dongo.

The Kimbundu Nation span across the Republic of N'Dongo counties of Luanda, Bengo, Cuanza Sul, Cuanza Norte and Malange.

The history of the Kimbundu culture dates back to the 1400's, in which the Kimbundun roots were established in the N'Dongo Kingdom. Throughout the 16th and 17th century, the Kimbundun Nation were under heavy confrontation brought on by the Portuguese.

In 1671, the Portuguese forced Kimbunduns into submission. Under this rule, the Kimbundun culture suffered greatly from the slave trading/exporting operations that were taking place.

There are several related people groups with a form of Mbundu in their name. Another group of people, called Ovimbundu in their language, are called Mbundu. The standard English forms of the names are Mbundu for Ovimbundu, and North Mbundu for the people sometimes called Kimbundu, which is really the name of their language. North Mbundu or the more informal Kimbundu are used here to refer to the same people.

The full title of those whom ruled over the Mbundu Kingdom of Ndongo was Ngola a Kilanje. The Kingdom was south of the Kingdom of Kongo. The last ruling dynasty moved east to the nearby Kingdom of Matamba and continued independently until the occupation by the Portuguese in 1741

List of Ngolas of Ndongo Rulers of Ndongo

King Ngola-a-Nzinga (ruled c.1358)
King Ngola Kiluanje Inene (c. 1515–1556)
King Ndambi a Ngola (1556–-c.1562)
King Ngola Kiluanje kia Ndambi (c. 1562-c. 1575)
King Njinga Ngola Kilombo kia Kasenda (c. 1575–1592)
King Mbandi Ngola Kiluanje (1592-1617)
King Ngola Nzinga Mbandi (1617-1624)
Queen Ana de Sousa Nzinga Mbande (ruled 1624-1626)
King Hari a Kiluanje (ruled 1626)
King Ngola Hari (ruled 1626-1657)
Queen Ana de Sousa Nzinga Mbande (ruled 1657-1663)
Unknown King (ruled 1663 - 1671)

History: The North Mbundu group find their roots in the Ndongo Kingdom, established around the year 1400. The chief was called Ngola, whence the name Angola was derived. After almost 100 years of resistance, they were subjugated by Portuguese colonists in 1671. They suffered greatly due to the slave trade.

Identity: The core of the North Mbundu ethnolinguistic group is formed of the central tribes, the Mbundu (Ambundu), Mbaka and Ndongo. On the periphery of the group are other tribes whose dialects show other influences and might be difficult for the central Mbundu to understand. These include the Hango, the Quissama, the Dembo, and Bangala among others. The majority of the North Mbundu in rural areas are subsistence farmers, depending primarily on manioc, and sometimes maize (corn), as their staple crop. The majority of the urban Kimbundu are unemployed and living on a day to day basis.

Language: The heart language of the North Mbundu is a Bantu language called Kimbundu (from which the more common name of the people has its roots). The standard form of the language name is Mbundu. It is also sometimes called Loanda, from which the city of Luanda is named. It has several mutually-intelligible dialects and is spoken by almost everyone in the rural areas and mainly by older adults in urban centers. The Lunda-Kwango people, also speak the Loanda Mbundu language. The small (13,000) Loanda Mbundu, who are also called Kimbundu, live in Zaire, speak the same language. It is related to the Nsongo, Sama and Bolo languages, also spoken and the four together are called the Mbundu group of languages.

A decree passed by the Portuguese in 1919 required any African desiring an education to speak Portuguese. Other languages were forbidden in the schools. Consequently, all educated North Mbundus speak Portuguese, and most of the younger generation, particularly in larger cities like Luanda, speak only Portuguese. Years of war have also caused a forced migration of a large portion of the North Mbundu population to urban centers where the common language is Portuguese.

Customs: Traditional African values of community solidarity remain more important for this people than individual initiative. They are generally hospitable and place more value on relationships than on time and accomplishments.

Religion: The North Mbundu (Kimbundu) people are classified as Unevangelized. Due to the Kimbundu's long continuous contact with the Portuguese and their culture, a good percentage of them are nominal Catholics. There are also a number of Methodists due to the early influence of missionaries beginning in 1885. Most practice African traditional religions solely (with an emphasis on ancestral spirits) or a mixture of traditional religion with the Catholic or Protestant faith.

Christianity: The majority of the Kimbundu have had some exposure to Catholicism, but few have had the opportunity to hear a clear presentation of the gospel in a language and manner they can understand. Catholicism coming from the Portuguese colonists is by far the strongest Christian influence they have received, with its primary influences being felt in the 19th and 20th centuries. The first Methodist missionary, William Taylor, arrived in Luanda from the United States in 1885. The Kimbundu cities of Luanda and Malange became the two principal centers of Methodist missionary activity. A Swiss missionary working with the Methodists, Heli Chatelain, translated the Gospel of John in 1888 and the New Testament in 1922.

Queen Njinga

Through military force, diplomatic cunning, and political manipulation, Njinga successfully resisted Portuguese occupation of central west Africa for more than four decades. The first woman ruler of the Mbundu people, she was queen of Ngongo and Mbanda African states, and she has become a symbol of idigenous resistance to colonial and foReign control of Africas Native extensive natural resources.

Born: 1582; Ndongo
Died: December 17, 1663; Matamba
Also known as: Nzinga; Dona Ana de Sousa; Ana de Souza; Zhinga; N'Zhinga; Jinga; Ngola Ana Nzinga Mbande

Early Life
Njinga (n-JIHN-guh) grew up in the royal household of the Mbundu people. ("Njinga" is the current official spelling, in accord with the post-1980 orthographic reform of the Kimbundu language, of the name previously spelled "Nzinga.") The Mbundu lands stretched from the Atlantic coast in the west to the Kwango River in the eastern highlands and from the Dande River in the north to the Kwanza River in the south. The western part of the region, where Njinga was born, was the Kingdom of Ndongo; an eastern section, Mbamba, had been an early homeland of the Mbundu. Njinga's father was Ngola Kilajua, Ngola being the word for "King" in Kimbundu, the Mbundus' native language. Ngola Kilajua ruled the Kingdom of Ndongo. Njinga's mother, however, was descended from slaves and therefore had no blood ties to the hierarchy of landed chieftains. When Ngola Kilajua died 1617, one of his sons succeeded him as Ngola Mbande. Mbande had murdered any males who might compete with him for the succession, including a son of Princess Njinga.

Several years before Njinga's birth, the Portuguese began settling south of the Congo River, first occupying the island of Luanda, off the coast of Ndongo territory, then moving up the fertile Kwanza River Valley, seeking gold and slaves. Slaves were in particular demand to supply labor for Portugal's wealthy sugar plantations in Brazil. The Portuguese established Luanda as a slave post. They traded for captives with the Ngolo king and any local chieftains. Penetrating Mbundu territory with troops and missionaries, they named the region Angola, because its people and territory were viewed as the domain of the ngola.

Life's Work
As the Portuguese advanced into the heart of Ndongo territory, they threatened the royal capital, as well as the Ndongo monopoly on trade and slaving routes across the region. To thwart or manipulate this advance, Njinga arrived in Luanda in 1621, presenting herself to the Portuguese governor as an emissary of her half-brother, Ngola Mbande.

Njinga had seen herself as a rival to succeed Mbande to the throne, believing she could better exercise power and determine and protect Ndongo's interests. Mbundu tradition, however, prohibited women from ruling the Kingdom. To help convince the Portuguese to support her bid for the throne, Njinga was baptized in 1622 and agreed to allow Portuguese missionaries and slavers to enter Ndongo. Taking the Christian name Ana, she assumed the surname of the governor of Luanda, de Sousa. Since Portuguese women bore the title of Dona, Princess Njinga of Ndongo became known as Dona Ana de Sousa. She was not, however, submissive to the Portuguese. At her first interview with the governor, knowing she would not be provided a chair, she had one of her maid servants bend over and sat on her back.

By 1624, Mbande was dead, mysteriously murdered, and Njinga ruled the Kingdom. Officially, she was regent for Mbande's young son, her nephew, since, as a woman, she was hesitant directly to announce herself as monarch. The Portuguese did not accept Njinga as queen of Ndongo any more than the traditional nobility of her Kingdom did. Portugal eventually supported a candidate to the succession whose aristocratic lineage was more acceptable and who could thereby prove more useful and malleable to their colonial interests. Outraged by what she saw as Portugual's betrayal, Njinga renounced her Christianity and, formally asserting herself as queen of Ndongo, assembled a resistance force made up of fugitive Portuguese slaves, marginalized members of the Ndongo court, and mercenary warrior bands.

The mercenaries were known as the Imbangala, refugees from drought and slave raids in central Africa. They had settled along the southern and eastern frontiers of Mbundu territory and sometimes were also identified with Jaga tribesmen. With these forces in her command, Njinga, sometimes styled the Jaga Queen, withdrew up the Kwanza River Valley. Eventually, she and what remained of her followers settled on a high plain in Mbamba territory, resisting and harassing the Portuguese through guerilla warfare.

From her remote fortified capital, Njinga established her own base for slave trading. During the 1630's, Njinga, now the ruler of Mbamba, expanded into Portuguese-held Ndongo. Her position was further strengthened in the following decade, when the Dutch occupied Luanda. They supported her resistance to the Portuguese, whom she besieged in the Kwanza Valley, and they were ardent clients for her slave trade, since they needed slaves for their own plantation colonies.

Ever sensitive, however, that being a woman undermined her power, Njinga declared herself to be a man and refused to be addressed as "Queen," only as "King." She kept as consorts men who were required to dress as women, and she trained her ladies-in-waiting as warriors. She personally led battles and guerilla raids against the Portuguese.

However, in 1648, the Portuguese expelled the Dutch and reasserted their authority in Luanda. Aware of her vulnerability, Njinga attempted to mollify the Portuguese by returning to Christianity. She signed a treaty with them in 1656 that allowed missionaries and representatives of Portuguese trade and government to reside in her capital. She calculated or hoped that having individual Portuguese citizens in her midst, dependent on her for their lives, might be a final strategy to control or repel Portugal's forces if necessary. Although still vigorous enough in 1658 to once again marry, Njinga died in 1663 at the age of eighty-one.

The exceptional historical record that exists for Njinga is due to documents she left behind and to the missionaries who resided at her court in her final years. They frequently interviewed her and chronicled the events of her Reign. At her court, she often dressed in the high fashion of Baroque Europe and employed many seamstresses to outfit her in the latest European style. She used royal jewels, including a semispherical, arched crown similar to that of a European monarch, and spoke and wrote fluent Portuguese.

Historic Foot Print of Queen Jinga in Malange

Njinga occupies a unique role in early West Africa and sub-Saharan African history. For more than four decades in the mid-seventeenth century, she effectively blocked the intrusion into west central Africa of Portuguese colonists, who were attempting to control the region's slave trade. She sustained this trade herself as an economic and political interest for herself and her supporters and effectively established among the Mbundu the practice of female rulership.

N'Dongo Native resistance to Portuguese penetration of the country's interior withered, however, after Njinga's death. Although several queens succeeded Njinga, they were all controlled by Portuguese missionaries and governors, who became the primary beneficiaries of the ever-expanding slave trade.

Njinga is often recognized as a heroine of resistance to colonial repression of native African peoples. Nonetheless, although the historical record demonstrates her astuteness and tenacity, it also reveals the extent to which she profited from and was complicit with the colonial institution of slavery. She represents an historical pattern in which marginalized members of an elite challenge established members for rule: To strengthen that challenge, they may ally themselves with outside forces. When opposed, they maintain a persistent resistance. However, over time, they are compromised and absorbed by a power system they wish not so much to eliminate as to placate, profit from, or dominate.

N'Dongo and Matamba (Ngola and Mbundu)

1623-63 Queen Nzinga M'Bande

1623-26 Governor of Luanda for the Portuguese
Also Known as Pande Dona Ana Souza. Nzinga (or Jinga) was the colorful Queen of the N'Dongo and Matamba kingdoms. She is honored for her resistance against the Portuguese ocupaation of the N'Dongo and Matamba. Constantly driven east by the Portuguese, Nzinga organized a powerful guerrilla army, conquered the Matamba, and developed alliances to control the slave routes. She even allied with the Dutch, who helped her stop the Portuguese advancement. After a series of decisive setbacks, Nzinga negotiated a peace treaty with the Portuguese, but still refused to pay tribute to the Portuguese king. She was daughter of N'Gola Kiluanzi Kia Samba and succeeded her brother. Lived (1581-1663)

1623-47 Member of the Council of Government Princess Grace
Before her christening she was named Kifunji, and together with her sister Mukambu, she was closest aide and members of the government of their sister, Queen Nzinga. Also an important religious leader. In October 1647 she was drowned by the enemy as they retreated. She lived (1587-1647)

1623-63 Member of the Council of Government Princess Barbara

1663-66 Queen Regnant
When her sister, Queen Nijinga, became Queen in 1623, she was appinted as Member of the Council of Government. Before her christening, she had been named Mukumbu (Mukambu, Makumba). Her sister has tried to marry her off to her close ally, João Guterres, but the Portugese protested since he was already married. Her Reign was marked by civil war and she was killed by forces loyal to the general Njinga Mona. João succeeded 1669-70 but was also killed. She lived (1584-1663).

1681-1721 Queen Verónica I Guterres Kangala Kingwanda of Kongo (N'Dongo and Matamba or Ngola and Mbundu)
Also known as Cangala Quinguanda, she was daughter of King João Guterres Ngola Kanini I of the combined Kingdom of Ndongo and Matamba, and was in any case one of the most important of the rulers of the Guterres Dynasty. Her brother was killed at the Battle of Katole, where the Matamba won the battle against the Portuguese. Nevertheless she decided to treat for peace, signing the agreement with Portugal in 1683. But in 1689 she attacked the Portuguese in Cahenda in the "Dembos" region to her west, an area that was disputed between Ndongo, Kongo, and Portugal. She was anxious to reestablish Matamba's claims over the Dembos region that lay directly to the east of Matamba, and in 1688-89 her armies moved into the area and threatened Portuguese positions around Ambaca, their fortified town that marked the western most edge of the colony. The Portuguese intervened, and blunted the effectiveness of the campaign. In around 1701, Luca da Caltanisetta, the prefect of the Capuchin mission wrote to her asking to re-establish the mission which had fallen vacant, and "to return that people to the granary of the Holy Church.". She answered by expressing her concern that "it pained her to see her children die without baptism" but that she was "disgusted with the whites, and she would "not see any of them in her court with the missionaries." She sought once again to expand the kingdom into Portuguese domains in 1706, and it was probably for this reason that she had ambassadors in the court of Kongo's King Pedro IV that year. But her attempts to do this were thwarted, as Portuguese forces were too strong and she abandoned the attempt. Nevertheless, a state of constant low level conflcit between her army and the Portuguese at Ambaca and Cahenda led to the virtual depopulation of the country to the west of Matamba, as the people either fled or were captured and deported to the Americas. Those captured by the Portuguese tended to be sent to Brazil, those captured by her were often sold to Vili merchants, based in the Kingdom of Loango to the north, and subsequently sold to English, Dutch, or French merchants who frequented that coast. She was succeeded by her son, Afonso I Álvares de Pontes. She (d. 1721).

17... Politically Influential Princess Donna Suzanna di Nobrena
Daughter, sister and mother of three kings of Kongo, and died at the age of ca. 90.

1741-56 Ana II
She was known as Ana the Second as Queen Njinga was known as Ana I as Matamba accepted the Christian names of former rulers and their dynasty. She faced a Portuguese invasion in 1744, one of their largest military operations in the eighteenth century. In the course of their attack, Matamba's army inflicted a serious defeat on the Portuguese, but in spite of this, a remnant of the army managed to reach the capital of Matamba. In order to avoid a long war and to get them to withdraw, she signed a treaty of vassalage with Portugal which renewed points conceded by her predecssor, Verónica in 1683. While the treaty allowed Portugal to claim Matamba as a vassal, and opened up Matamba to Portuguese trade, it had little effect on the real soveReignty of Matmaba, or indeed in the conduct of trade. Like Verónica I before her, she was interested in developing Matamba as a Christian country, routinely sending letters to the Capuchin prefect of Congo and Angola or the Portuguese authorities requesting missionaries come and establish permanent bases in her country. While the country was visited by missionaries from Cahenda and also from the Barefoot Carmelites, a permanent mission was not established. (d. 1741).

1756-ca. 58 Verónica II
She succeeded Queen Ana II, but she was overthrown sometime after 1758.


Ca. 1758 Ana III
During the civil war, she came on the throne after Verónica II was deposed, but she was her self overthrown by Kalwete ka Mbandi, a military leader. Kalwete won the war, and was baptized as Francisco II upon taking the throne. However, two of her daughters, Kamana and Murili escaped the civil war, took refuge in the ancient capital of Ndongo on the Kindonga islands and successfully resisted Francisco II's attempts to oust them.

Queen Kamana
After her mother, Ana III was deposed, she created a rival kingdom, and in 1767 tried unsuccessfully to obtain Portuguese help against her rival. While the Portuguese governor of the time, Francisco Innocencio de Sousa Coutinho granted her asylum and instructed his officials to respect her and her position, he did not favor direct intervention in affairs in the eastern part of the Portuguese zone. her son and successor did manage to end the division of the country by successfully recovering the capital and being crowned as king of Matamba in around 1810.

Nzinga Mbande, Queen of the Ndongo and Matamba

Nzinga Mbande also known as Ana de Sousa Nzinga Mbande (IPA pronunciation: [?inga mbandi) (c. 1583 - December 17, 1663) was a 17th century queen (muchino a muhatu) of the Ndongo and Matamba Kingdoms of the Mbundu people in southwestern Africa. Ngola was both a name and a title in Ndongo.

Ana Nzinga: Queen of Ndongo

In the late sixteenth and early seventeenth centuries, states on the Central African coast found their economic power and territorial control threatened by Portuguese attempts to establish a colony at Luanda. Many of these states had become regional powers through trade in African slaves. It was the growing demand for this human labor in New World colonies such as Brazil that ultimately led Portugal to seek military and economic control of this region. Old trading partners came under military attack by Portuguese soldiers and indigenous African raiders in search of captives for the slave trade, and rulers were forced to adapt to these new circumstances or face certain destruction. One leader who proved to be adept at overcoming these difficulties was the Queen of Ndongo, Ana Nzinga.

In 1624, Ana Nzinga inherited rule of N'Dongo, a state to the east of Luanda populated primarily by Mbundu peoples. At that moment, the kingdom was under attack from both Portuguese as well as neighboring African aggressors. Nzinga realized that, to remain viable, Ndongo had to reposition itself as an intermediary rather than a supply zone in the slave trade. To achieve this, she allied Ndongo with Portugal, simultaneously acquiring a partner in its fight against its African enemies and ending Portuguese slave raiding in the Kingdom. Ana Nzinga's baptism, with the Portuguese colonial governor serving as godfather, sealed this relationship. By 1626, however, Portugal had betrayed Ndongo, and Nzinga was forced to flee with her people further west, where they founded a new state at Matamba, well beyond the reach of the Portuguese. To bolster Matamba's martial power, Nzinga offered sanctuary to runaway slaves and Portuguese-trained African soldiers and adopted a form of military organization known as kilombo, in which youths renounced family ties and were raised communally in militias. She also fomented rebellion within Ndongo itself, which was now governed indirectly by the Portuguese through a puppet ruler. Nzinga found an ally in the Netherlands, which seized Luanda for its own mercantile purposes in 1641. Their combined forces were insufficient to drive the Portuguese out of N'Dongo Territory, however, and after Luanda was reclaimed by the Portuguese, Nzinga was again forced to retreat to Matamba. From this point on, Nzinga focused on developing Matamba as a trading power by capitalizing on its position as the gateway to the Central African interior. By the time of her death in 1661, Matamba was a formidable commercial state that dealt with the Portuguese colony on an equal footing. Nzinga, who reconverted to Christianity before her death at the age of eighty-one, became a sensation in Europe following the 1769 publication of Jean-Louis Castilhon's colorful "biography," Zingha Reine.

Early Life

Nzinga was born to Njinga a Mbande Ngola Kiluaje and Guenguela Cakombe around 1582. She was named Njinga, according to tradition because her umbilical cord was wrapped around her neck (the Kimbundu verb kujinga means to twist or turn). It was said to be an indication that the person who had this characteristic would be proud and haughty. According to her recollections later in life, she was greatly favored by her father, who allowed her to witness as he governed his kingdom, and who carried her with him to war. She also had a brother, Ngola a Mbande and two sisters Funji a Mbande and Kambu a Mbande. She lived during a period when the Atlantic slave trade and the consolidation of power by the Portuguese in the region were growing rapidly. Nzinga first appears in the historical record as the envoy of her brother, the Ngola Ngola Mbande, at a peace conference with the Portuguese governor João CorReia de Sousa in Luanda in 1622.

Succession to power

The immediate cause of her embassy was her brother's attempt to get the Portuguese to withdraw the fortress of Ambaca that had been built on his land in 1618 by the Governor Luis Mendes de Vasconcelos, to have some of his subjects (semi-servile groups called kijiko in Kimbundu and sometimes called slaves in Portuguese) who had been taken captive by Governor Mendes de Vasconcelos' campaigns (1617-21) returned and to persuade the governor to stop the marauding of Imbangala (mercenaries) in Portuguese service then operating in Ndongo. Nzinga's efforts were successful, in that the governor João CorReia de Sousa, agreed to her terms. One point of disagreement was the question of whether Ndongo surrendered to Portugal and accepted vassalage status. A famous story says that the CorReia de Sousa had offered her no chair to sit on during the negotiations, and had placed a mat on the floor for her to sit, which in Mbundu custom was appropriate to subordinates. Not willing to accept this she ordered one of her servants to get down on the ground and sat on her back. By doing this, she wanted to assert that she was equal to the governor.

Nzinga converted to Christianity to strengthen the treaty and adopted the name Dona Anna de Sousa when she was baptized in honor of the governor's wife who was her godmother. She sometimes used this name in her correspondence (or just Anna). The Portuguese never honored the treaty however, neither withdrawing Ambaca, nor returning the subjects, who they held were slaves captured in war, and they were unable to restrain the Imbangala.

In 1624, Nzinga's brother committed suicide, according to later reports, because he was despondent at losing so much of his kingdom. Nzinga assumed control as regent of his young son, who was then residing with the Imbangala band commanded by Kaza. Nzinga sent to Kaza to have the boy in her charge, and, again according to later reports, won Kaza's heart when he saw her. He returned the son, who she is alleged to have killed, and then she refused marriage to him. She then assumed the powers of ruling in Ndongo. In her correspondence in 1624 she styled herself "Lady of Ndongo" (senhora de Dongo), but in a letter of 1626 she now called herself "Queen of Ndongo", a title which she bore from then on.

Defeat and withdrawal

The new Portuguese governor, Fernão de Sousa, arrived in 1624 and entered into negotiations with Nzinga, but from the beginning claimed possession of the kijikos and refused to evacuate Ambaca. This impasse led to war, and de Sousa was able to oust Nzinga from her island capital of Kidonga that year. She fled to the east and reoccupied the island in 1627, but was driven out again in 1629, during which time they captured her sister.[Who?] Portuguese forces pursued Nzinga and the remnants of her army to the Baixa de Cassange district, when Nzinga was only able to escape by climbing down the steep cliffs that surrounded this depression on ropes.[vague]

Unable to hold on to Ndongo and deeming the island of Kidonga too vulnerable, she sought to raise a new army by allying with the Imbangala band of Kasanje. He refused her equal status with him, however, and she soon raised sufficient forces to take over the neighboring Kingdom of Matamba, which she accomplished in 1631. During this time she declared herself an Imbangala, and allied with a smaller Imbangala band led by Njinga Mona (Nzinga's child).

The Portuguese often asserted that Nzinga's army practiced the rites and rituals of the Imbangala, which included infanticide and cannibalism, but acceptance of such reports must be tempered with knowledge that Europeans often created stories of barbarism to justify the dehumanization and enslavement of African peoples. It is unclear whether Nzinga or her armies ever engaged in these rites, and she often appeared to have continued some elements of Christianity. She was certainly favorably disposed to priests and allowed Portuguese prisoners to have Christian sacraments if possible.

She gained notoriety during the war for personally leading her troops into battle and forbade her subjects to call her “Queen,” preferring to be addressed as “King.” Portugal attempted to come to an understanding with her in 1639 and sent a mission to regularize relations, but nothing came of the attempt.

The Dutch Alliance

In 1641, the Dutch West India Company, working in alliance with the Kingdom of Kongo, seized Luanda. Nzinga soon sent them an embassy and concluded an alliance with them against the Portuguese who continued to occupy the inland parts of their colony of Angola with their main headquarters at the town of Masangano. Hoping to recover lost lands with Dutch help, she moved her capital to Kavanga in the northern part of Ndongo's former domains. In 1644 she defeated the Portuguese army at Ngoleme, but was unable to follow up. Then in 1646 she was defeated by the Portuguese at Kavanga and in the process her other sister was captured, along with her archives revealing her alliance with Kongo. These archives also showed that her captive sister had been in secret correspondence with Nzinga and had revealed Portuguese plans to her. As a result the Portuguese drowned her sister in the Kwanza River.

The Dutch in Luanda, now sent her Reinforcements, and with their help Nzinga routed a Portuguese army in 1647, and then laid siege to the Portuguese capital of Masangano.When the Portuguese recaptured Luanda with a Brazilian based assault led by Salvador de Sá e Benavides, in 1648 Nzinga retreated to Matamba and continued to resist Portugal. She resisted Portugal well into her sixties, personally leading troops into battle.

Final years

In 1657, weary from the long struggle, Nzinga signed a peace treaty with Portugal. After the wars with Portugal ended, she attempted to reconstruct her nation that had been seriously damaged by years of conflict. She was anxious that Njinga Mona's Imbangala not succeed her as ruler of the combined kingdom of Ndongo and Matamba, and inserted language in the treaty that bound Portugal to assist her kin retain power. Lacking a son to succeed, she tried to vest power in the Ngola Kanini family and arranged for her sister to marry João Guterres Ngola Kanini and to succeed her. This marriage, however was not allowed as priests maintained that João had a wife in Ambaca. She returned to the Christian church so as to distance herself ideologically from the Imbangala, and took a Kongo priest Calisto Zelotes dos Reis Magros as her personal confessor. She permitted Capuchin missionaries, first Antonio da Gaeta and the Giovanni Antonio Cavazzi da Montecuccolo to preach to her people. Both wrote book length accounts of her life and kingdom.

She devoted her efforts to resettling former slaves and allowing women to bear children. Despite numerous efforts to dethrone her, especially by Kasanje, whose Imbangala band settled to her south, Nzinga would die a peaceful death at age eighty on December 17, 1663 in Matamba. Matamba went though a civil war after her death, but eventually Francisco Guterres Ngola Kanini carried on the royal line in the kingdom. Portugal would not have control of the interior until the 20th century. Today she is remembered for her political and diplomatic acumen, great wit and intelligence, as well as her brilliant military tactics. In time Portugal, and most of Europe, would come to respect her. A major street in Luanda is named after her, and a statue of her was placed in Kinaxixi on an impressive square. Kimbundu women are often married near the statue, especially on Thursdays and Fridays.

Name Variations

Nzinga has many variations on her name and in some cases is even known by completely different names, these include but are not limited to: Queen Nzinga, Nzinga I, Queen Nzinga Mdongo, Nzinga Mbandi, Nzinga Mbande, Jinga, Singa, Zhinga, Ginga, Njinga, Njingha, Ana Nzinga, Ngola Nzinga, Nzinga of Matamba, Queen Nzingha of Ndongo, Zinga, Zingua, Ann Nzingha, Nxingha, Mbande Ana Nzingha, Ann Nzingha, Dona Anna de Sousa, and Dona Ana de Sousa.

In the Kimbundu language, as it is currently spelled, her name should be spelled Njinga, with the second letter being a soft "j" as the letter is pronounced in French and Portuguese. She wrote her own name in her several letters as "Ginga". The statue of Njinga now standing in the square of Kinaxixi in Luanda calls her "Mwene Njinga Mbande".

The Kingdom of Ndongo is first recorded in the sixteenth century. It was one of a number of vassal states to Kongo that existed in the region, though Ndongo was the most powerful of these with a king called the Ngola.

Oral traditions, collected in the late sixteenth century, particularly by the Jesuit Baltasar BarReira, described the founder of the Kingdom, Ngola Kiluanje, also known as Ngola Inene, as a migrant from Kongo.

Social and Political Structure

The Mbundu speaking region was known as the land of Mbundu, and according to late sixteenth century accounts, it was divided into 736 small political units ruled by sobas. These sobas, and their territories, called murinda were compact groupings of villages, called senzala or libatas (probably following the Kikongo term divata) surrounding a small central town, called mbanza.

These political units were often grouped into larger units called kanda and sometimes provinces. Larger kingdoms may have emerged in earlier times, but in the sixteenth century most of these regions had been united by the rulers of Ndongo. Ndongo's capital city was called Kabasa, located on the highlands near modern day N'dalatanda. This was a large town, holding as many as 50,000 people in the densely populated district.

The King of Ndongo, and the leaders of the various provinces ruled with a council of powerful nobles, macota (singular dicota), and also had an administration headed by the tendala, a judicial figure, and the ngolambole, a military leader. In Ndongo itself the ruler had an even larger group of bureaucrats, including a quartermaster called kilunda, and another similar official called the mwene kudya.

Social structure was anchored on the ana murinda (children of the murinda) or free commoners. In addition to the commoners, there were two servile groups, the kijiko or serfs, unfree commoners who were permanently attached to the land and the mubika (plural abika) who were slaves. Ijiko (plural of kijiko) were not allowed to be sold, but the abika could be and were sold.

Rise of Ndongo

The kingdom of Ndongo was a tributary to the kingdom of Kongo along with various other polities outside of Kongo proper. The Mbundu in the south and the BaKongo in the north were always at odds, but Kongo managed to exact tribute from these states since before the coming of the Portuguese.

Seeds of Independence

In 1518 the kingdom of Ndongo sent an embassy to Portugal asking for missionaries, and indirectly for recognition as independent of Kongo. A Portuguese mission arrived in Ndongo in 1520 but local disputes and perhaps Kongo pressure forced the missionaries to withdraw. Afonso I of Kongo took the missionaries to Kongo and left his own priest in Ndongo.

War of 1556

Around 1556 Ndongo sent another mission to Portugal seeking military assistance and offering to be baptized, even though Portuguese officials at the time doubted the religious sincerity. In 1901 E. G. Ravenstein claimed that this mission was the result of a war between Kongo and Ndongo, in which Ndongo won and claimed its independence, which was subsequently repeated by Jan Vansina in 1966 (and from there to many other writers), but this appears to have been a misreading of the original sources (see discussion page). Ndongo may well have seen the mission as a sort of declaration of independence, since Kongo's response to the 1518 mission suggests that it still maintained sufficient control to prevent it being an independent move.

In any case, the second Portuguese mission, headed by Paulo Dias de Novais, grandson of the famous explorer Bartolomeu Dias, arrived at the mouth of the Kwanza in 1560, along with several Jesuit priests, mostly notably Francisco de Gouveia. Dias de Novais' mission also failed and he returned to Portugual in 1564, leaving the Jesuit priest Francisco Gouveia behind.

The Portuguese Colony in Luanda

In 1571 the Portuguese crown granted Dias de Novais a charter to build a colony in Angola, authorizing him to make conquests in the region, bring in settlers, and built forts. Dias de Novais arrived in Luanda. Unable to conquer any territory on his own, Dias de Novais made alliances with both Kongo and Ndongo, serving as a mercenary army.

The First Portuguese-Ndongo War

In 1579, jealous Portuguese merchants who had settled in Kongo, led by Francisco Barbuda, advised Njinga Ndambi Kilombo kia Kasenda that Portugal intended to take over his country. Acting on this intelligence and advice, Njinga Ndambi tricked the Portuguese forces into an ambush and massacred them at his capital.

The war that followed witnessed a Kongo invasion which was narrowly defeated in 1580, and a Portuguese offensive up the Kwanza river, resulting in the founding of their fort at Massangano in 1582. A number of sobas switched their allegiance to Portugal and soon many of the coastal provinces were joined to the colony. By 1590, the Portuguese decided to attack the core of Ndongo, and sent an army against Kabasa itself. Ndongo, however, had recently sealed an alliance with nearby Matamba, and the Portuguese force was crushed. Following this defeat, Ndongo made a counteroffensive, and many of the formerly pro-Portuguese sobas returned to Ndongo. But Portugual managed to retain much of the land they had gained in the earlier wars, and in 1599, Portugal and Ndongo formalized their border.

The Imbangala Period

During the early seventeenth century an uneasy peace held between Portugal and Ndongo. Portuguese continued their expansion along the Kwanza, founding the presidio of Cambambe in 1602, and attempted, whenever possible to meddle in Ndongo's politics, especially as it concerned Ndongo's tenuous hold on Kisama and other lands south of the Kwanza River. In the course of their activities in the region south of the Kwanza the Portuguese came into contact with the Imbangala, a rootless group of nomadic raiders who were ravaging the country. In 1615, the temporary governor Bento Banha Cardoso encouraged some Imbangala to cross the river and enter Portuguese service, and with their help he expanded the colony along the Lukala River, north of Ndongo.

In 1617 the new governor Luis Mendes de Vasconcelos, after first rejecting the use of Imbangala troops, committed himself to the alliance and began aggressive campaigns against Ndongo. Thanks to the help of Imbangala bands commanded by Kasanje, Kasa, and others, he was able to invade Ndongo, sack the capital and forced King Ngola Mbandi to take refuge on the island of Kindonga in the Kwanza River. Thousands of Ndongo subjects were taken prisoner, and Mendes de Vasconcelos sought unsuccessfully to create a puppet government to allow Portuguese rule.

Mendes de Vasconcelos' successors, João CorReia de Sousa tried to make a peace with Ndongo, and in 1621, Ngola Mbandi sent his sister, Njinga Mbandi to Luanda to negotiate on his behalf. She negotiated a peace treaty in which Portugal agreed to withdraw its advance fort of Ambaca on the Lukala, which had served as a base for the invasion of Ndongo, return a large number of captive ijiko to Ndongo, and force the Imbangala bands who were still ravaging Ndongo to leave. In exchange Ngola Mbandi would leave the island and reesablish himself at the capital and become a Portuguese vassal, paying 100 slaves per year as tribute.

However, João Correa de Sousa became involved in a disastrous war with Kongo and in the aftermath was expelled from the colony by angry citizens. His temporary successor, the bishop, was unable to execute the treaty, and it was then left to the new governor, Ferão de Sousa to settle matters when he came in 1624.

The Rise of Queen Njinga

Portugal's failure to honor its treaty took a toll on Ngola Mbandi, and in desperation, he committed suicide, leaving the country in the hands of his sister Njinga, who was to serve as regent for his minor son, then in the protective custody of the Imbangala leader Kaza, who had left Portuguese service and joined with Ndongo. Njinga, however, only briefly served as regent, and had the young son murdered and succeeded to the throne as ruling queen.

De Sousa took this opportunity to reopen negotiations with Njinga, whose legitimacy he questioned. He refused to return the ijiko, and insisted that Njinga first acknowledge Portuguese soveReignty. Although Njinga was prepared to do this, she would not leave the island until her full control was established and the ijiko returned. When the Portuguese refused, Njinga encouraged them to run away and enter her service. The dispute over the ijiko led to war in 1626, and de Sousa's army was able to oust Njinga from Kidonga, but not to capture her.

De Sousa felt confident enough at this point to declare Njinga deposed and convened some sobas who had supported him to reelect as new king Hari a Kiluanji, lord of the rocky fortress of Mpungo a Ndongo (or Pungo Andongo) in 1626, but he died in the smallpox epidemic that broke out as a result of the war, and was replaced by Felipe Hari a Ngola.

Njinga refused to recognize Hari a Ngola claiming that he was of slave origin and not eligible to Reign. She reoccupied Kindonga and began mobilizing support of all the sobas opposed to Hari a Portuguese rule, leading to a second war with Portugal. De Sousa's army defeated Njinga again in 1628, once again forcing her to flee the islands. Njinga narrowly escaped capture, at one point having to descend into the Baixa de Cassange on ropes with only a few hundred of her followers remaining.

Desperate, Njinga joined her forces with the Imbangala band of Kasanje, who forced her to accept a humiliating position as wife and give up her royal regalia. Nevertheless, she was able to win one of his supporters, subsequently known as Njinga Mona (or Njinga's son) away and rebuild her army. Using this support, Njinga moved northward and captured the Kingdom of Matamba which became her base, even as she sent a detachment to reoccupy the Kindonga Islands, now sacred because her brother's remains were buried there.

At this point the history of Njinga become that of Matamba, and her career can be followed in that country.

Ndongo under Felipe Hari a Ndongo's Dynasty

Felipe I served the Portuguese loyally in the following decades, even when the Portuguese made a separate peace with Njinga in 1639. His troops were the largest component in the army the Portuguese used to make conquests and to consolidate their rule in the Dembos area to the north. When the Dutch invaded Brazil, Felipe served against them, forming the bulk of the forces that defended the rump colony at Masangano, though he suffered a crushing defeat at the hands of Njinga's army with its Dutch allies in 1647 at the Battle of Kombi.

Following the expulsion of the Dutch, however, Felipe began to feel that the Portuguese were not giving him his full due. He became involved in disputes with them over his subordinates and jurisdiction, even as his forces marched into disastrous wars in Kisama and the Dembos. His son and successor was equally disappointed, especially following the Portuguese treaty with Ndongo which recognized Njinga as queen of Ndongo and Matamba in 1657, leaving him feeling dishonored as only ruler of Pungo a Ndongo. In 1670, therefore he revolted, and after a long siege, his fortress fell to the Portuguese army in 1671, thus effectively ending Ndongo as an independent kingdom.


The history of Ndongo is known largely through the writings of Portuguese missionaries, administrators and travelers. Much of this work was gathered in the monumental collection of original sources, in the original languages by António Brásio. In addition, several Italian Capuchin missionaries, especially Giovanni Antonio Cavazzi and Antonio da Gaeta wrote book length descriptions of the country in the mid-seventeenth century when it has split into Njinga's half and Hari a Kiluanji's half. However, the Capuchin's work included detailed recountings of oral tradition.

The Kingdom of Matamba was a pre-colonial African Kingdom located in what is now the Baixa de Cassange region of Malanje. It was a powerful kingdom that long resisted Portuguese attempts to take it over, and only was integrated into the colony of "Angola" in the late nineteenth century.

Origins and Early History

The first documentary mention of the Kingdom of Matamba is a reference to it giving tribute to the King of Kongo, then Afonso I of Kongo, in 1530. Afonso subsequently mentioned Matamba as one of the regions over which he ruled as king in his titles in 1535. There is no further information on the kingdom's early history and modern oral traditions do not seem to illuminate this at the present state of research. However, it does not seem likely that Kongo had any more than a light and symbolic presence in Matamba, and its rulers were probably quite independent. Matamba undoubtedly had closer relations with its south southeastern neighbor Ndongo, then a powerful kingdom as well as with Kongo.

During the mid-sixteenth century Matamba was ruled by an unknown queen, who received missionaries from Kongo, then a Christian kingdom, dispatched by King Diogo I (1545-1561). Though this queen received the missionaries and perhaps allowed them to preach, there is no indication that the kingdom converted to Christianity.

The arrival of the Portuguese colonists under Paulo Dias de Novais in Luanda in 1575 altered the political situation as the Portuguese immediately became involved in Ndongo's affairs, and war broke out between Ndongo and Portugal in 1579. Although Matamba played a small role in the early wars, the threat of a Portuguese victory stirred the ruler of Matmaba (probably a king named Kambolo Matamba) to intervene. He sent an army to aid Ndongo against the Portuguese, and with these forces the combined armies were able to defeat and rout Portuguese forces at the Battle of the Lukala in 1590.

Portuguese attacks and Ndongo's Conquest

In 1618 the Portuguese governor, Luis Mendes de Vasconcelos, launched a large scale attack on Ndongo, using newly acquired Imbangala allies. The allied Imbangala, mercenary soldiers from south of the Kwanza River, turned the day and allowed Mendes de Vasconcelos' forces to sack Ndongo's capital and pillage the country. During the following two years, Mendes de Vasconcelos' son João led a detachment of Portuguese and Imbangala forces into Matamba where they did great damage. During this time the Imbangala band of Kasanje deserted the Portuguese and continued a campaign of destruction in Matamba. Thousands of Matamba subjects were killed and thousands more deported to the Americas. It is during this period, for example that the ethnonym "Matamba" appears in slave inventories in Spanish America in considerable numbers.

Ndongo continued to suffer attacks from Portuguese forces, and in 1624 Queen Njinga Mbandi (also known as Nzinga) took over as ruler of that country. She continued the war unsuccessfully against Portugal and was forced to flee the country in 1626 and then again in 1629. During her second flight Njinga entered Matamba and her forces routed the army of Matamba's ruler, Queen Mwongo Matamba, capturing her and taking her prisoner. From at least 1631 onward, Njinga made Matamba her capital, joining it to the Kingdom of Ndongo.

The Joint Kingdom of Matamba and Ndongo: Njinga and her Successors

Queen Njinga ruled in Matamba from 1631 until her death in 1663. During this time she integrated the country into her domains and thousands of her former subjects who had fled Portuguese attacks with her settled there. She made several wars against Kasanje especially in 1634-5. In 1639 she received a Portuguese peace mission which did not achieve a treaty, but did reestablish relations between her and the Portuguese. When the Dutch took over Luanda in 1641, Njinga immediately sent ambassadors to make an alliance with them. During these years, she moved her capital from Matamba to Kavanga, where she conducted operations against the Portuguese. Though Ndongo forces won a significant victory over the Portuguese in at the Battle of Kombi in 1647, nearly forcing them to abandon the country and laying siege to their inland capital of Masangano, a Portuguese relief force led by Salvador de Sá in 1648 drove out the Dutch and forced Njinga to return to Matamba. Although she maintained a symbolic capital at Kindonga, an island in the Kwanza River where she and her predecessor had ruled, the real capital was at the town of Matamba (Santa Maria de Matamba). Njinga had been baptized as Ana de Sousa while in Luanda in 1622, and in 1654 she began peace overtures to Portugal.

Njinga hoped that a peaceful relationship with Portugal would allow her to settle her kingdom and determine a successor, as she had no children. She formed a close alliance with a related family, whose leader João Guterres Ngola Kanini, became one of her most important councillors. She was also anxious to remove Imbangala forces, led by Njinga Mona, from her army and place them under her direct control. For this reason she also sought to reconcile with the Catholic Church. This strategy was successful, she signed a peace treaty in 1657 and Italian Capuchin missionaries began working in her lands. They regarded Njinga in her later days as a model Christian and thousands of Matamba subjects were baptized.

However, Reintegration in the Christian community did not solve her problems, and there were still troubling issues of succession. The church refused to recognize a dynastic marriage between João Guterres and her sister Barbara, because Guterres had a wife at the Portuguese fort of Mbaka where he had once been prisoner. Similarly, although the non and even anti-Christian Imbanagala allowed Njinga to alter some of their customs, Njinga Mona's power was unchecked in the army.

After Njinga's death, a period of tension, punctuated by civil war, broke out. Barbara succeeded Njinga, but was killed by forces loyal to Njinga Mona, as was João Guterres who Reigned briefly in 1669 - 1670. João Guterres', son Francisco in turn successfully ousted Njinga Mona and became ruler in 1666. In 1681 Francisco became involved in a war with neighboring Kasanje, in which he sought to promote the interests of one of the candidates to the throne. The Portuguese intervened in this war and invaded Matamba with a force of over 40,000 troops, the largest military force Portugal had even mobilized in Africa. The army penetrated to Katole, where Francisco launched a successful dawn attack on 4 September 1681, inflicting heavy casualties on the Portuguese army. However, Imbangala forces in the Portuguese army managed to stiffen resistance, and in the ensuing battle, Francisco and several of his relatives were killed. The Portuguese army, having suffered heavy losses withdrew to Ambaca and then to Masangano.

Queen Verónica

Francisco Guterres was succeeded by his sister Verónica I Guterres Kandala Kingwanga, whose long rule from 1681 to 1721 consolidated the control of the Guterres dynasty and created a lasting precedent for female rulers. Verónica was apparently a pious Christian, but also a fervent believer in Matamba's independence. In order to forestall another Portuguese invasion, Verónica sent an embassy to Luanda that negotiated a peace treaty, signed 7 September 1683. In it she accepted nominal vassalage, agreed to return Portuguese prisoners taken at the battle of Katole, allowed missionaries into the country and permitted agents of Portuguese free passage through her lands. She also agreed to acknowledge the independence of Kasanje and to renounce all claims on the country and to pay 200 slaves over 4 years as compensation.

Verónica, however, was not really cowed, and within a few years was advancing claims as Queen of Ndongo and Matamba that rivaled those of her predecessor Njinga. In the process of asserting her claims she was drawn into wars with Portugal in 1689 and again in 1692-3. She also sought some sort of alliance with Kongo in 1706. These wars and the raiding in between major operations led to serious depopulation on the western edges of her domains.

Verónica appears to have been anxious to reestablish a Christian mission in the country, abandoned following the death of Njinga and the civil war that followed. However, in spite of her various entreaties, the mission was not reestablished.

The Portuguese Invasion of 1744

When Verónica died in 1721 she was succeeded by her son Afonso I Álvares de Pontes. During his Reign the northern district of Holo seceded from Matamba to form its own kingdom and entered into relations with Portugal. As a result of Matamba's attempts to prevent the secession and Portuguese trade with the rebel province, relations between Matamba and the Portuguese colony deteriorated. Ana II (Ana I was Queen Njinga as Matamba accepted the Christian names of former rulers and their dynasty), who came to power in 1741, faced a Portuguese invasion in 1744. The invasion of Matamba by Portuguese forces in 1744 was one of their largest military operations in the eighteenth century. In the course of their attack, Matamba's army inflicted a serious defeat on the Portuguese, but in spite of this, a remnant of the army managed to reach the capital of Matamba. In order to avoid a long war and to get them to withdraw, Ana II signed a treaty of vassalage with Portugal which renewed points conceded by Verónica in 1683. While the treaty allowed Portugal to claim Matamba as a vassal, and opened up Matamba to Portuguese trade, it had little effect on the real soveReignty of Matmaba, or indeed in the conduct of trade. Ana II, like Verónica before her, was interested in developing Matamba as a Christian country, routinely sending letters to the Capuchin prefect of Congo and Angola or the Portuguese authorities requesting missionaries come and establish permanent bases in her country. While the country was visited by missionaries from Cahenda and also from the Barefoot Carmelites, a permanent mission was not established.

The Divided Kingdom

Ana II died in 1756 and a civil war broke out at that time among rival contenders for the throne, during which Verónica II ruled briefly for a time but she was overthrown sometime after 1758, leaving Ana III on the throne. Ana III was in turn overthrown by Kalwete ka Mbandi, a military leader. Kalwete won the war, and was baptized as Francisco II upon taking the throne. However, two of Ana's daughters, Kamana and Murili escaped the civil war, took refuge in the ancient capital of Ndongo on the Kindonga islands and successfully resisted Francisco II's attempts to oust them. From this base Queen Kamana created a rival kingdom, and in 1767 tried unsuccessfully to obtain Portuguese help against her rival. While the Portuguese governor of the time, Francisco Innocencio de Sousa Coutinho granted her asylum and instructed his officials to respect her and her position, he did not favor direct intervention in affairs in the eastern part of the Portuguese zone. Kamana's son and successor did manage to end the division of the country by successfully recovering the capital and being crowned as king of Matamba in around 1810.

Nzingha, Queen of Ndongo (1582 - 1663)

Although many strong women grace history as powerful rulers, perhaps none was more cunning and skilled in militarism as Nzingha, Queen of Ndongo.

Queen Nzingha of Ndongo belonged to the Mbundu, a large and ancient ethnic group. The Mbundu were divided into tribes, including the Songo, Lenge, Libolo, Hungu, Pende, Ndongo, and Imbangala. Every group was made up of clans descended from their mother's side of the family. Every clan was identified with their mother's clan and all the marriages were marriages between clans related maternally. Nzingha's family ruled the Ndongo people.

Nzingha was born in 1582 to Ndambi Kiluanji, the ngola, King, of the Ndongo tribe and territories, and his second wife, Kangela. Kangela had been captured from her tribe as a teenager and brought to the Ndongo capital, Kabasa, where she became a jaga, an outsider. Kiluanji fell in love with her, but because she was a captive and a jaga, she didn't have a clan and therefore she was not fit for the prince in the eyes of his mother, who is said to have been a very powerful person behind the throne, as most mothers were to their ngola sons. To please his family, Kiluanji married a more suitable woman, and then married Kangela. Kiluanji had his first child, a son named Mbandi, in 1579. The boy was useless. He was fat and lazy and showed no interest in athletic or military activity nor in intellectual or diplomatic activity. His mother was a schemer and was hated at the royal compounds in Kabasa, where she plotted to get her son on the throne. In 1582, Kiluanji had a daughter, Nzingha. She was more promising. She was a great athlete and highly intelligent. She was skilled in diplomacy and was cunning. The only problem is that she was a female. Nzingha was followed by two more daughters, Mukambu (born in 1584) and Kifunji (born in 1587). Although Kangela had failed her duty to bear male heirs, Kiluanji still deeply loved his wife.

Nzingha grew up in a world normally suited for males. She was educated in the fields of hunting and archery and in diplomacy and trade. Mbandi also received this training, although his training was more vigorous. He was awful. He never ceased from whining and complaining and eating. The only person who sympathized with him was his mother. Nzingha's relationship with Mbandi was rooted in hatred. She could not stand her half-brother and often picked fights with him (normally winning unless his mother interfered and went crying to Kiluanji). However, Nzingha often could not control herself off the training fields and was even reputed to be banished from attending court when she insulted Mbandi at a meeting in front of all the concubines, children, and government officials. But the people adored Nzingha and she was brought back.

Nzingha's relationship with her sisters was different. They all loved one another and got along well, often joining Nzingha on her hunts and during training. One of Nzingha's childhood friends was a man named Njali, a prisoner from another tribe that became one of Kiluanji's closest confidants. He taught Nzingha the ways of war and hunting, from picking the best poison to put on the tip of her spear to how to sneak up on grazing animals.

During Nzingha's teenage years a man named Giovanni Gavazzi, a Portuguese priest, recorded most of what went on in Kabasa and among the Mbundu people. He was captured as a slave before Nzingha's birth and lived at Kiluanji's court for many years. While most Europeans found the tribes appallingly primitive, Gavazzi embraced the culture and set out to educate the people in European ways while educating the Europeans in the Mbundu ways.

However, while one Portuguese man befriended the Mbundu people, the Portuguese slave traders tried their best to destroy the Mbundu culture. Starting in the 1400s, Portuguese traders had set up ports and cities along the African coast, such as Luanda. Their job was simply to capture Mbundu people to sell. The fate of the slaves was horrible. Most died on the three-month voyage from Luanda to the West Indies, or threw themselves overboard while still chained to drown. Those who made it spent their lives toiling under Portuguese slave drivers. Kiluanji's Reign was plagued by weak relations with the Portuguese to keep the Mbundu safe. He kept peace, but the Portuguese set out to capture and enslave the innocent and betrayed Mbundu people. Other Mbundu tribes had made deals and alliances with the Portuguese, but Kiluanji refused to give in. Because the other tribes made alliances, the Portuguese advanced closer and closer to Ndongo territory. Thousands of the Ndongo people were captured, and Kiluanji led his people into war with the foReigners.

Nzingha married a fellow Royal Mbundu, a Prince named Azeze, who had come to Kabasa in 1595 when Nzingha was 13 to make an alliance between his tribe and the Ndongo. Azeze and Nzingha were both deeply in love, and Azeze admired Nzingha's strength and her abilities on the field. They had a son between in the early 1600's, but unfortunately Azeze died in battle a few years afterwards. Although she was a widow, Nzingha still refused to lay down her bow and arrow and often went on hunting escapes, her sister trailing behind her, who also both lost their husbands in battle.

In 1617, Kiluanji died, and the powerless and pathetic Mbandi was given the seat if power over the Ndongo. With his uncles controlling him, Mbandi ordered the deaths of all those who opposed him. Nzingha's son was murdered, as was her mother. Nzingha herself would have been murdered, but the people loved her and an outcry would arise if she were killed. Nzingha had promised her father before his death that she would do whatever was possible to keep the Portuguese out of the Ndongo territory. When she was called to go to the Portuguese city of Luanda, Nzingha reluctantly led a party to make an alliance with the Portuguese. When she met with the governor of Luanda, she was refused a seat. To show the governor her power and that she would not be below him, she sat on the back of one of her male servants and made him a human bench. There, she made a peace agreement. Also while she was in Luanda, she came into contact with Father Giovanni, the priest who had lived among the Ndongo. She had him baptize her and took the name Ana de Sousa, in honor of the new Luanda governor, Joao CarReida de Sousa. It was rumored that Nzingha was only baptized to achieve respect from the Portuguese and establish herself as a leader.

Nzingha returned to Kabasa in 1617, and not too long after her arrival, Mbandi was dead, supposedly murdered under Nzingha's orders. Without a leader, the Portuguese attacked Kabasa and burned it to the ground. Nzingha fled to the mountains with her people and over the next few years, organized an army to fight back.

Seven years later, in 1624, 42-year-old Nzingha rallied her people and led them to take control of their territory. Nzingha was declared Ngola Kiluanji of the Mbundu of Ndongo, a prediction made when she was born. Her closest aides were her sisters, Mukambu and Kifunji. Never had the Mbundu seen a female government, but it proved capable. Nzingha's childhood friend, Njali, helped her make an alliance with the Imbangala tribes.

For the next forty years, Nzingha led her people into battle against the Portuguese from the rocky slopes of Matamba. Her sisters were captured during a battle, but with the help of slaves in Luanda, they escaped from slavery. Later, Kifunji died from battle wounds.

Nzingha led many battles and peace treaties, some with the Portuguese, some with the Dutch, but she never resisted against slavery and the ill treatment of her people. She never returned to the ruins of Kabasa, and many remember her as the Queen of Matamba, because she ruled from the Matamba mountains and countryside, never from the Ndongo territory, despite her titles. When she died in 1663 at age 82, her sister, Mukambu, took over the seat of power as head of the Mbundu people. Mukambu had Nzingha laid to rest in her leopard skins and with her bow over her shoulder and arrows in her hand.

The Kingdom of Matamba was ruled by native Mbundu Kings and Queens since at least the early 16th century.

The following is an incomplete list of the rulers of Matamba.

In 1631, Matamba was invaded by the warrior Queen Nzinga Mbande of the neighboring Mbundu Kingdom of N'Dongo. From then on, the state would be ruled by an Ndongo dynasty.

Native Dynasty
King Kambolo Matamba (ruled c. 1590s)
Queen Mwongo Matamba (ruled ?-1631)

Ndongo Dynasty
Queen Ana I de Sousa Nzinga Mbande (ruled 1631-1663)
Queen Barbara (ruled 1663-?)
King Njinga Mona (ruled ?-1669)
King Joäo Guterres Ngola Kanini (ruled 1669-1670)
King Njinga Mona 2nd Reign (ruled 1670-?)
King Francisco I Guterres Ngola Kanini (ruled ?-1681)
Queen Verónica I Guterres Kandala Kingwanga (ruled 1681-1721)
King Afonso I Alvares de Pontes (ruled 1721-1741)
Queen Ana II of Matamba (ruled 1741-1756)
Queen Verónica II of Matamba (ruled 1756-1758)
Queen Ana III of Matamba (ruled 1758-?]]
King Francisco II Kalwete Ka Mbandi (ruled ?-?)
Unknown son of Ana III (ruled 1810-?)

The following is an incomplete List of Ngolas of Ndongo, a pre-colonial West Central African state. The full title of those whom ruled over the Mbundu Kingdom of N'Dongo was Ngola a Kilanje. The Kingdom was south of Kongo. The last ruling dynasty moved east to the nearby Kingdom of Matamba and continued independently until 1741.

Rulers of Ndongo as a BaKongo Tributary
King Ngola-a-Nzinga (ruled c.1358)
King Ngola Kiluanje Inene (c. 1515–1556)

Rulers of Ndongo as an Independent State
King Ndambi a Ngola (1556–-c.1562)
King Ngola Kiluanje kia Ndambi (c. 1562-c. 1575)
King Njinga Ngola Kilombo kia Kasenda (c. 1575–1592)
King Mbandi Ngola Kiluanje (1592-1617)
King Ngola Nzinga Mbandi (1617-1624)
Queen Ana de Sousa Nzinga Mbande (ruled 1624-1626)

Rulers of Ndongo under Portuguese Vassalage
King Hari a Kiluanje (ruled 1626)
King Ngola Hari (ruled 1626-1657)

Rulers of Ndongo-Matamba
Queen Ana de Sousa Nzinga Mbande (ruled 1657-1663)

Rulers of rump state of Pungo a Ndongo
Unknown King (ruled 1663 - 1671)

The City of Pungo-A-N'Dongo in 1890

PungoA-N'dongo, formerly Pungua -Ndondong, the capital of the N'Dongo Kingdom in the sixteenth century



Lower Cassanje
BRIEF HISTORY: A traditional polity in north-central Austral Africa. Also named Baixa de Cassanje and sometimes Valley de Cassanje. Cassanje is sometimes spelled Cassange and Kassanje.

Head of the Family: The King of Lower Cassanje (Malanje)
Kambamba Kulaxingo, King of Lower Cassanje ....-14/1/2006, took refuge to Luanda during the civil war, +Multiperfil Clinic, Luanda 14/1/2006, °c1898




Tendo morrido em princípios de 1617 o Rei Mbandi a Ngola Quiluanji ou, melhor, Jinga a Mbandi a Ngola Quiluanji, como já ficou dito em nota no capítulo quarto, deixou ele um filho já homem, Ngola Mbandi, três filhas já mulheres, e um filho ainda creança. Era a este que pertencia Reinar, mas não poude ser eleito por ser pequeno e por isso foi eleito o mais velho. Tratou Ngola Mbandi logo depois de ser Rei, de fazer matar seu irmão, para ele nunca lhe poder tirar o logar; matou também muitas outras pessoas, que não aprovaram a sua eleição, e um seu sobrinho, filho de sua irmã mais velha, Jinga.

As suas três irmãs eram: a mais velha Jinga Mbandi, que foi mais tarde a famosa rainha Ana de Souza, a segunda chamava-se Punji, que depois de baptisada teve o nome de Engracia e a terceira chamava-se Mucambo, que depois de baptisada teve o nome de Barbara. Ngola Mbandi Reinou até aos primeiros meses do governo do Bispo D. Fr. Simão Mascarenhas, que governou desde 10-8-1623 até 22-6-1624. Quando em 27-8-1617, o governador Luis Mendes de Vasconcelos chegou a Luanda, estava o Rei Ngola Mbandi em paz connosco.

Este governador, pouco tempo depois da sua chegada a Luanda, tendo ali deixado o seu filho Francisco Luis de Vasconcelos, foi visitar os presídios ao interior e vendo que o de Ango, que Bento Banha Cardoso sendo governador (governou de 16-4-1611 até princípios de Outubro de 1615) tinha levantado, não estava em bom local, o desfez e foi levantar outro mais perto do Lucala, o qual ele denominou de Nossa Senhora da Assunção de Ambaca. Não se pôde hoje saber onde era o de Ango; parece que era pelo Lucala acima 7 ou 8 léguas, desviado de Massangano, na região que chamavam a liamba.

O novo presídio de Ambaca era em terras do Rei Ngola Mbandi. Foi isto a causa de ser derramado muito sangue, tanto dos nossos como dos do Rei. Este protestou contra a fundação do dito presídio, mas o governador não o atendeu. Veja-se a nota sobre isto no capítulo oitavo, da primeira parte, a qual vou aqui analisando.

Logo após a retirada do Governador, foi o presídio estReitamente cercado; porém os nossos soldados se defenderam com esforço, sofrendo muito por ser dificultoso de socorrer. O Rei foi vencido e queimados os Paços reais (!!) Depois disto invernaram ali por causa das muitas águas. Ora sendo as primeiras chuvas em Outubro e Novembro, não podia ter sido tudo o que fica dito em 1617; deve-se pois referir às chuvas de 1618.

A guerra ao soba Cassanji deve portanto ter sido feita em Maio ou Junho de 1618, e a seguir as muitas victórias e assalto à cidade do Rei (Ngola Mbandi), que fugiu sendo-lhe apanhadas sua mãe, suas mulheres e muitos escravos. O governador ainda em 1620 continou a guerra contra o Rei e lhe cativou a sua principal mulher com outras pessoas de sangue real, que foram tratadas com muita cortezia e respeito; e não achando o nosso exército resistência em todo aquele Sertão, correu aquelas províncias deixando-as desertas de habitantes.

O Rei retirou-se para as ilhas do Quanza e ahi ficou vivendo. O Jága Cassanji continuou ainda a guerrear o Rei e apossou-se depois de algumas terras dele.

Tendo chegado em 12-10-1621 a Luanda o governador João CorReia de Sousa, foi ele sabedor de tudo o que se tinha passado, e que a guerra ao Rei fora injusta e que ele estava refugiado nas ilhas do Quanza.

Nesta altura há divergencia na história contada por Fernão de Sousa e o constante de outras fontes. Fernão de Sousa diz: (no I tomo fl. 326 ao fundo e no II, fl. 30) que João CorReia de Sousa, logo após a sua chegada a Luanda, mandou ao Rei o padre Dionísio Faria Barreto, pessoa categorisada, filho da terra que falava bem a língua d'ali, e com ele (um tal) Manuel Dias para o convencerem a sair das ilhas e a oferecerem-lhe a paz da parte do governador.

O Rei aceitou a oferta com certas condições, sendo a principal que o presídio de Ambaca fosse retirado onde estava antes ou para o rio Luinha, porque, situado como estava em terras de Dongo, um dia de jornada da sua povoação e morada, não se poderia o Rei conservar ali estando o presídio sobre ele; que o governador havia de desalojar de Dongo, o Jaga Cassanji, inimigo comum, o qual lhe fazia guerra; que lhe desse o governador os sobas e quixicos de sua obediência (escravos e prisioneiros de guerra) que lhe pertenciam e que Luiz Mendes de Vasconcelos lhe tinha tirado, pois não podia ser Rei sem vassalos.

Veio a Luanda Manuel Dias a dar conta ao governador do que o Rei queria e pedia, ficando com ele o padre Barreto. João CorReia de Sousa fez junta formada do Vigário Geral, Religiosos, Camara e oficiais e todos foram concordes em que o presídio de Ambaca fosse retirado de lá e feito outro no Luinha. Foi cópia do assento da Junta levada pelo capitão Bento Rebelo ao Rei para o padre Barreto lh'a ler na sua língua; ficou aquele muito contente, mas a mudança não se fez. Estavam as cousas neste pé quando em 2-5-1623 saiu João CorReia de Sousa de Luanda.

Sabendo o Rei da sua saída e que no seu logar ficara o capitão-mór, Pedro de Sousa Coelho, mandou a Luanda ao governador sua irmã mais velha, Jinga Mbandi, com uma embaixada a pedir o mesmo que já tinha sido pedido a João CorReia de Sousa. Pedro Coelho fez nova Junta a qual concordou em que devia ser cumprido o que fora resolvido na primeira Junta e mais que o governador, capitão-mór, partisse a desalojar das terras de Dongo o Jaga Cassanji, que continuava a estar nelas, (Livros de Fernão de Sousa, tomo I, fl. 326 e II. fl. 30). Como se vê, Fernão de Sousa diz que Dona Ana veio a Luanda no tempo do governo de Pedro de Sousa Coelho e não fala em ela ter sido ali baptisada.

Mas é certo que ela veio a Luanda em fins de 1621 ou princípios de 1622, sendo governador João CorReia de Sousa, e ali foi baptisada tendo por padrinho o próprio Governador. Di-lo Cavazzi na pág. 496 e 497 e este autor neste ponto merece fé, pois viveu junto de D. Ana de Sousa, já depois de convertida, desde fim de Outubro de 1658 a meado de Junho de 1659 e depois desde Janeiro de 1662 até 17-12-1663, data em que ela morreu.

Ela própria na sua muito extensa carta de 13-12-1655, dirigida ao governador Luís Martins de Sousa Chichorro, fala acidentalmente de João CoReia de Sousa e lhe chama seu padrinho. Esta carta vai inteiramente copiada na grande nota sobre esta rainha, no capítulo décimo da primeira parte do II tomo do autor. Não posso explicar a omissão em Fernão de Sousa não contar que ela foi baptisada em Luanda em 1622 e dizer que ela veio em 1623. Viria ela duas vezes, sendo a primeira com Manuel Dias, e teria ficado em Luanda e a resposta do governador teria ido por Bento Rebelo, pó ela ter ficado em Luanda - e sendo a segunda ao governador Pedro Coelho? Talvez esta seja a melhor interpretação a dar aos factos.

É dito por Cavazzi que ela veio a Luanda com uma embaixada e é ele que conta o que se passou em Luanda na audiência, facto que constitui um lindo episódio, que os catálogos sem dúvida traduziram de lá. Não resisto a não o transcrever aqui, pois Cadornega não o conta. Eis o que os catálogos dizem:


«Tomou posse João Corrêa de Souza, no anno de 1621, e logo no principio do seu Governo, teve huma memorável embaixada, digna de individual narração. Assim que Gola Bandi soube, ser chegado novo Governador, desejando reconciliar-se com os Portuguezes; e não ignorando o máo conceito, em que estes o tinhão, pela sua pérfida conducta; com notável sagacidade, nomeou para embaixatriz, a sua Irmã Ginga Bandi, em cuja viveza e desembaraço, pôz toda a esperança. Vivia aquella Senhora, separada do Irmão, a quem tinha mortal ódio, por lhe ter morto o filho; e elle que bem o sabia, querendo traze-la ao seu intento; mandou significar-lhe o grande arrependimento, que lhe causava aquelle arrebatado procedimento; e juntando affectuozas rogatívas e largas promessas; conseguio que ella se encarregasse da comissão Ginga Bandi, occultaado o rancôr que conservava no peito, até ter opportunidade de o manifestar; preparou-se com presteza, e seguida de huma comitiva numerosa, partio para a cidade de Loanda. Nella foi recebida, pelos Magistrados, e Pessoas principaes; e conduzida, por entre alas das tropas, e com descargas de mosquetaria, ás cazas de Rodrigo de Araújo, destinadas para seu apozento; onde foi á custa da Fazenda Real, com a decência e grandeza devida á sua pessôa.

No dia da audiência, com hum luzido acompanhamento de ambos os sexos, se dirigio á Caza do Governador; e sendo introduzida na sala, observando haver alli huma só cadeira, e defronte deia, duas almofadas de veludo franjadas de ouro, sobre huma rica alcatifa; sustendo-se algum tempo, sem proferir palavra, voltou o rosto para uma das suas escravas; foi esta immediatamente servir-lhe de banco e assentando-se sobre ella, assim esteve todo o tempo que durou a cerimonia.

Este repentino accidente enchêo de admiração a todos; mas ainda maior foi o assombro, quando ouvirão fallar, e discorrer, huma mulher creada entre os bárbaros e feras, com tanta eloquência, e propriedade de termos, que parecia couza sobrenatural. Todo o seu discurso se encaminhou, a desculpar as inconstancias do Irmão; a persuadir, que Gola Bandi perseveraria na nova reconciliação que pretendia; e a expor as razoens, porque se lhe devia conceder a paz, que pedia.

Respondêo-lhe João Corrêa, que para maior firmeza da alliança, devia seu Irmão, reconhecer-se vassallo d'El Rey de Portugal, e pagar um tributo annual: a isto, com prompta vivacidade, replicou a embaixatriz; que semelhante encargo, só poderia impôr-se, a quem tivesse sido conquistado; e nunca a hum Príncipe Soberano, que procurava a amizade, de outro seu igual. Emfim concedida e ajustada a paz, sem mais condição, que restituir o dito Rey, os escravos fugidos; e huma reciproca assistência, contra os inimigos de ambas as coroas; se concluio esta notável função.

Ao despedir-se, hindo o Governador accompanha-la, reparou que a negra, que lhe servira de cadeira, não se movia da extravagante postura em que estava; e pedindo á embaixatriz, a mandasse levantar, respondêo-lhe ella rindo-se, que ficava alli a sua escrava, não por inadvertência, mas porque lhe não era licito, tornar a uzar de semelhante assento.

Adquirio Ginga Bandi, pela delicadeza e sublimidade de seu juízo, a geral estimação; e persuadido João Corrêa, que hum tão raro talento, poderia com facilidade, capacitar-se das verdades da Religião Catholica, lhe tocou algumas vezes nesse ponto; e observando que ella curiosa, ou abalada; queria conhecer os mistérios da nossa Santa Fé; a fêz instruir nelles por hábeis Eccleziasticos, e percebendo-os ella logo, com a sua natural clareza de engenho; tocada pela Mão de Deus, pedio o Baptismo; e aos 40 anos de idade, no anno de 1622 se lhe administrou o referido Sacramento, na Sé Cathedral, com grande solenidade, e concurso da Nobreza e povo; sendo Padrinho o Governador, e tomando ella o nome, de D. Anna de Souza.

Querendo passar á rezidencia de seu irmão, lhe mandou João de Souza, magníficos regalos e prezentes, e a despedio com as mesmas honras e obséquios, com que fora recebida: chegando a Matamba, dêo conta a Gola Bandi, do êxito da sua embaixada; fallou-lhe muito nas attençoens que devia aos Portuguezes; e participou-lhe que se achava Catholica, e quanto desejava, que elle seguisse o seu exemplo.

Alegre o Rey de Angola, com o bom resultado da missão, escrevêo logo agredecido, ao Governador, e expondo-lhe a vontade que tinha de imitar sua Irmã; lhe pedia hum sacerdote, para o catequizar e instruir.

Deferio João de Souza a sua supplica, remettendo-lhe promptamente o Padre Dionizio de Faria, homem preto, natural do mesmo Reino de Matamba, de exemplar vida e costumes; mas não acertou na escolha; porque parecendo-lhe que agradaria a Gola Bandi, em lhe mandar hum compatriota, acontecéo o contrario: pois logo que o Rey vio o Clérigo, com desprezo e ignominia o fez lançar fora da sua presença; dizendo, não podia ser Baptismo, o que administrasse o filho de huma sua escrava; e tomando por affronta, a innocente desigualdade havida entre elle e sua Irmã; como furioso e louco, com vários desatinos provocou a sua ultima ruína.

Sentindo-se o Governador, mais do insulto feito ao sacerdote que da própria desattenção, perseguio aquelle bárbaro Rey, com tão dura e viva guerra, que destruído, aborrecido, e desamparado dos mesmos vassallos, foi refugiasse em huma pequena ilha do Coanza, onde vivendo em continuo susto, de ser entregue aos Portuguezes, veio a cahir nas garras da morte, tragando-a em hum veneno, que lhe fez propinar, sua Irmã D. Anna de Souza, em vingança de lhe ter morto o filho.

Quiz o Jaga Cassange aproveitar a occazião, em que os nossos andavão occupados, com as revoltas de Gola Bandi; e roubando os Pumbeiros, que estavão em seus estados, e aquelles que passavão por elles, para outras partes do Sertão, causou considerável prejuiso aos nossos negociantes, mas por ultimo, custou-lhe cara a ouzadia: impedindo-lhe primeiro, João Corrêa, a comunicação com a Quissâma, para não ser soccorrido, ordenou a Roque de São Miguel, fosse com o exercito, que acabava de desbaratar ao Angolense, tomar satisfação do atrevimento do Cassange; o qual pagou sua temeridade, com tal derrota; que bastarão os captivos que lhe fizérão, para resarcir em tresdobro o damno que havia cauzado.»

Até aqui o que dizem os catálogos; mas, como bem se vê, pelo que fica dito nesta nota, os catálogos erram dizendo:

1.º - Que o Rei foi o primeiro a mandar a embaixada ao governador, quando a verdade é que foi João CorReia de Sousa o primeiro a mandá-la.
2.º - Que o governador pediu ao Rei um tributo anual;
3.º - Que o Rei pediu ao governador um padre para o catequizar e instruir; e, que tendo-lhe o governador mandado o padre Dionísio de Faria, o Rei o recebeu mal e o fez lançar fora da sua presença.
4.º - Que o governador por este motivo fez viva guerra ao Rei.

Como se vê na nota, é isto tudo falso. Mas continuamos com a história de D. Ana, extratada dos livros de Fernão de Sousa. Fica dito atraz que a Junta reunida por Pedro de Sousa Coelho confirmou o que estava resolvido e deliberou mais que, o próprio governador, capitão-mór, fosse desalojar de Dongo o Jága Cassanji.

Antes da partida do governador chegou a Luanda o Bispo D. Fr. Simão Mascarenhas, que tomou conta do governo, em 10-8-1623, entregue pelo Coelho. Logo o Rei mandou nova embaixada ao Bispo a pedir-lhe cumprisse o que estava assente pelos seus dois antecessores e juntamente lhe mandou os autos do que estava tratado.

O Bispo concordou e mandou o Coelho, já agora só capitão-mór, a fazer guerra ao Jaga Cassangi. Pedro Coelho não o fez como devia, pois tendo-lhe o Rei mandado dizer que fosse ao longo do Lucala e não pelo meio de Dongo, para não destruir alguns poucos que se começaram a juntar naquele Reino, ele não o quiz fazer e, por paixões com o Bispo sobre o governo, se recolheu a Ambaca, de que resultou perder-se a ocasião que fora de grande efeito (tomo I, fl. 326).


Com este sucesso desconfiou o Rei de tal modo e concebeu tais suspeitas, que se saiu o Padre Dionísio de Paria fugido e ficou só com ele Bento Rebelo e brevemente morreu de desgosto; e disse-se que de peçonha, que tomou, dada por sua irmã Ana, porque o Rei queria assinar uma carta que tinha feito em que aceitava a paz, e deixou tudo o que possuía a sua irmã, e ao jága Caza o filho que tinha (que era pequeno) por lhe parecer que estava mais seguro com ele.

Tanto que a Jinga se empossou do governo, pediu ao jága o sobrinho e, por dadivas que fez, aquele lh'o entregou, e, tendo-o em seu poder, o matou, para ficar ela sempre no poder foi opinião geral dos seus que lhe comera o coração e lançara o seu corpo no Quanza.

O Bispo corria bem com a Jinga, mas sem feiras nem resgates. Neste estado encontrou Fernão de Sousa esta questão quando em 22-6-1624 tomou conta do governo. A Jinga escreveu-lhe a pedir-lhe que cumprisse o que lhe prometera João CorReia de Sousa, e que ela sairia logo das ilhas em que estava e levantaria igrejas e mandaria pedir padres da Companhia (de Jesus) para se fazerem cristãos todos os seus vassalos e que abriria feiras correntes como d'antes.

Fernão de Sousa procurou por meio de Bento Rebelo, que estava com ela, que abrisse as feiras e que se passasse para a terra firme onde os Reis costumavam estar, que era Avunga e Cabaça, e desse entrada aos padres da Companhia, certificando-a que por este meio alcançaria o que lhe convinha; que não podia mudar o presidio de Ambaca sem ordem régia e que ia escrever a D. Filipe; assim também não podia entregar-lhe os sobas e quizicos que Luís Mendes de Vasconcelos tinha tomado ao irmão.

Fernão de Sousa em carta de 28-9-1624 (tomo I. fl. 304, ao fundo) relatou tudo a D. Filipe e acabava por lhe dizer - «que, posto que estava assente por João CorReia de Sousa, pela Camara e por outras pessoas e por Pedro de Sousa Coelho como governador, e pelo Bispo servindo de governador, por ser mais conforme ao que convém para a Real fazenda de V., não resolvi a faze-lo sem ordem de V. por não vir no meu regimento, pelo que me fará V. mercê em mandar a que devo seguir nesta matéria, sobre o que tenho escrito a V. por outra via (tinha sido em 15-8-1624, tomo I, fl. 298, v.), porque não se mudando o presídio não haverá nunca feiras nem se continuará no cristianismo, que é o que V. mais encomenda».

Começaram então a fugir muitos escravos dos portuguezes para ela e ela aceitava os. O governador mandou-lh'os pedir e ela, depois de muitos recados e respostas por Bento Rebelo, que os levou, e de mais um tal Gaspar Teixeira e o língua da terra Domingos Vaz, respondeu que entregaria os escravos se lhe mandassem padres da Companhia e que se ela os não entregasse lhe podiam fazer guerra.

Foram os padres Jeronimo Vogado e Francisco Pacconio até Ambaca com ordem de não passarem adeante enquanto ela não entregasse os escravos. Ela não entregou nem um só escravo. Por essa razão saiu Bento Rebelo de junto dela (das ilhas) e os padres de Ambaca para Luanda.

O governador ainda tentou convence-la a que corresse connosco como devia, fazendo igrejas e abrindo feiras, certificando-a que só queria dela paz e comercio e bem do Reino. Ela continuou revoltando os sobas nossos amigos e os quimbares (pretos forros de guerra que estavam subordinados aos presídios) contra nós.


O soba Aiidi Quiluanji, parente mais chegado do Rei Ngola Mbandi, amigo nosso e muito confidente, quiz-se avassalar com outros sobas nesta ocasião e por ser inimigo dela, seu vizinho e fronteiro. Era o senhor do sitio das pedras de Maupungo, muito defensável para o que sucedesse; Fernão de Sousa admitiu-o e mandou-o ir a Ambaca para por ele saber dos desígnios da Jinga e que sobas estariam comnosco, para se prevenir contra o perigo que o ameaçava.

Pela ida de Aiidi a Ambaca declarou-se logo a Jinga inimiga dele e dos outros que tinha levado em sua companhia. Isto deve já ter sido em meados de 1625. A Jinga mandou-o guerrear e ele pediu socorro ao capitão de Ambaca, que lh'o mandou pelo capitão de infantaria, Estevão de Seixas Tigre. Por desordem deste em não ter observado o regimento que lhe fora dado pelo capitão de Ambaca, mataram-lhe 3 soldados e cativaram 6, que levaram á Jinga, que ela não quiz largar.

Sabendo isto, Fernão de Sousa fez Junta em Luanda e foi assente que se lhe devia dar guerra para castigo. O governador mandou o capitão-mór Bento Banha Cardoso (que já em Agosto de 1625 estava em Luanda) fazer a guerra e que antes fosse Sebastião Dias Tição fortificar Ambaca com ordem de recolher o capitão Tigre e os soldados cativos, se a Jinga os désse.

Ela não deu os soldados. Como ela tinha guerra em campo e se ia fazendo poderosa de gente, partiu em 7-2-1626 Bento Banha Cardoso para a conquista em companhia do sargento-mór António Bruto, de alguma gente a cavalo e dos padres António Machado e Francisco Pacconio, para verem se a reduziam pela pregação; foram pelo Quanza até Massangano. Dali se guio em 8 de Março o capitão-mór até ás terras do soba Quiluanji Ca Caçonda. Para lá mandou a Jinga os seus mucunjis com uma carta datada de 3-3-1626, na qual ela se mostrava humilde e se confessava vassala nossa e pedia desculpa da tomada que tinha feito ao Tigre, perto de Dongo. Assinava-se Ana, Rainha de Dongo.

O Cardoso respondeu-lhe do mesmo local, em carta de 15-3-1626, convencendo-a a que desse licença aos quimbares que viessem aos seus senhores, (tomo I, f). 230-231). Não acedendo ela, foi o Cardoso atacá-la ás ilhas. Por carta de 30 de Junho avisou ele o governador que estava sobre as ilhas, das quais três eram de mais força; que tinha falta de mantimentos e muitas bexigas na gente preta e que começavam a dar nos brancos; que entre mortos e doentes seriam quatro mil.

A Jinga os atacou de noite, havendo mortes na gente preta e frechadas em brancos de que morreu um deles. António Bruto e Lopo Soares Laço, que também para ali tinha ido, foram cada um em sua lancha atacar a ilha de Mapolo, e, posto que houve resistência, foi entrada pelos nossos, havendo grande presa de gente e de alguns mantimentos, (tomo I, fl. 233). Por carta de 15-7-1626 Bento Banha Cardoso avisou que em 12 entrou na ilha em que estava a Jinga, mas ela tinha fugido para a outra banda da Tunda. (fl. 233, v.). Neste ataque ás ditas ilhas morreu de bexigas o soba Aiidi Quiluanji.


Acabada esta guerra, retirou-se Bento Banha Cardoso para o soba Quiluanji Ca Caçonda, onde estava antes. Ali, sem ordem do governador, fez o capitão-mór eleger para Rei de Dongo, em logar do Rei Ngola Mbandi, o soba também nosso amigo, Ngola Aiidi, que era meio irmão do falecido Aiidi Quiluanji e era a quem pertencia o Reino. A eleição foi em 12-10-1626, estando presentes os dois padres Jesuítas, António Machado e Francisco Pacconio, sabendo este bem a língua ali falada (o kimbundo).

O novo Rei prometeu dar cada ano á Fazenda Real cem escravos, em sinal de vassalagem. Fez-se auto de tudo, tendo o capitão-mór (Bento Banha Cardoso) aprovado a eleição em nome de D. Filipe III. Aclamado o novo Rei, foi ele viver com os ditos dois padres para as Pedras de Maupungo, que então começaram a ser a corte dele, e que por isso foi intitulada por nós Rei de Pungo-a-Ndongo.

Para efectivar a sua vassalagem pôz o governador em Ambaca o capitão-mór Cardoso e em Pungo-a-Ndongo o capitão Bento Rebelo Vilas Boas para com o padre Pacconio o advertirem das suas obrigações. O Rei mandou a Luanda um seu filho fazer-se cristão e, em 31-5 (Domingo de S.m* Trindade) de 1627, o vigário geral, Bento Ferraz, o baptisou na igreja matriz com o nome de Francisco, sendo o governador padrinho.

O Rei e a rainha foram baptisados em 29-6-1627 pelo padre Pacconio que pôz ao Rei o nome de Filipe, em honra de D. Filipe III, sendo padrinho por procuração o governador, representado pelo capitão Bento Rebelo. Com ele se baptisou uma filha e uma irmã e logo se deu o primeiro pregão para o seu casamento com a rainha, (tomo I, fl. 338, ao fundo).


A Jinga foi-se refazendo das perdas que tivera e, ligando-se ao jága Caza, veio atacar o novo Rei. Pela obrigação que tínhamos de o defender se assentou que a essa defeza fosse Bento Banha Cardoso, o qual estava em Ambaca e tendo adoecido quiz vir curar-se a Luanda; saiu pois de Ambaca em companhia do padre Francisco Velho da Silva; chegando ao Lembo quiz descançar no arimo de Pêro de Carvalhaes Dantas e, carregando a doença, morreu no dito arimo em 8-8-1628; foi levado a Massangano e ali o enterraram com a decência que convinha. Ele tinha deixado no seu logar o sargento-mór António Bruto.

Fernão de Sousa nomeou para o dito logar Paio de Araújo de Azevedo, de que lhe deu provisão em 23-8-1628 (tomo I, fl. 253 ao alto e tomo II, fl. 129) e saiu de Luanda em 9-9-1628, indo pelo Quanza para Massangano. (tomo I, fl. 253, v.). Parece que houve demora em atacar a Jinga, pois só em 25-5-1629 é que Paio de Azevedo a foi atacar ao Quilombo, tendo ela fugido. O capitão de infantaria, Diogo de Carvalho, com a sua companhia, e António Dias Muzungo, tandala, capitão preto, com a sua guerra preta, por ordem do capitão-mór, a seguiram, sem a poderem alcançar; mas no mesmo dia tomaram Cambo e Quifunji, suas irmãs, e todos os sobas e os macotas que ela tinha consigo, conseguindo ela fugir também desta vez.

Com esta presa se recolheu o capitão-mór e o tandala por ser já noite. Em 26 juntou o capitão-mór a sua gente e foi em seguimento dela. Em 27 foi sitia-la onde ela estava alojada, que era a Quina Grande dos Ganguelas. No dia 28 foi atacada, mas ela se lançou abaixo por cordas e paus.

Era tal a altura que debaixo ao cume não se ouvia falar ninguém, senão de noite. Em 29 seguiram-na, mas não a puderam apanhar, tendo ela ido para os Songos, que eram antropófagos. (Tomo I, fl. 258, e 350 n." ao fundo). O capitão-mór mandou para Luanda, entregues ao capitão da guarda, Domingos Lopes de Sequeira, as duas irmãs da Jinga, uma sua tia chamada Quiloji e onze pessoas entre sobas e macotas. Em Luanda, aonde chegaram em 20-7-1629, foram recebidas com grande aparato pelo governador, que as entregou a D. Ana da Silva, mulher do capitão-mór.

Este entrou em Luanda em 8-11 do mesmo ano. (fl. 260 a 263, v, ao fundo). Passado isto confederou-se a Jinga com o jága Cassangi, inimigo nosso e muito poderoso, que trazia 80 mil arcos de guerra em campo e, depois de estar com ele, este a mandou com guerra sua meter nas ilhas, com que se levantaram novos movimentos e fez repreza nos nossos.

Neste tempo já D. Manuel PeReira Coutinho estava em Luanda, tendo tomado conta do governo em 4-9-1630. O que ela agora pretendia era ser aceite como rainha de Dongo ou então uma das suas Irmãs. (Relaçfio de 2-3-1632, no tomo II. fl. 30 e seg.). Dos livros de Fernão de Sousa nada mais se pôde saber, pois nada relatam d'aqui para deante. Por este extrato do muito que em varias cartas Fernão de Sousa diz para D. Filipe III, se conclui que os culpados da rainha Jinga nos ter hostilisado durante vinte e oito anos, cometendo e deixando ou fazendo cometer os maiores crimes, foi primeiramente Luís Mendes de Vasconcelos pela guerra injusta e grandes roubos que fez a Ngola Mbandi; os outros governadores tiveram grande culpa, mas especialmente Fernão de Sousa a teve, por causa do seu excessivo escrúpulo em não sair fora do seu regimento, podendo sair legalmente fora dele, pois os autos das Juntas o defendiam plenamente.

A Jinga assistia-lhe o diReito e a justiça e tudo isto foi calcado. A precipitação de Bento Banha Cardoso em querer eleger Rei foi a causa das primeiras hostilidades dela, que dahi por diante se lançou abertamente no caminho da grande inimisade contra nós, que se exacerbou no tempo da ocupação holandesa, época em que, unida com eles, se ia perdendo Angola de todo.

Em 19-10-1641, o Conselho Ultramarino censurou o procedimento de Fernão de Sousa em ter tirado a realeza á Jinga. Veja-se a nota no fim do capitulo 5.* da 2.ª parte deste tomo. Pelo que fica dito se vê que Pungo-a-Ndongo, não tinha importância antes de para lá ir viver o novo Rei que se chamou Filipe. A residência dos Reis era Cabaça, que distava duas léguas de Pungo-a-Ndongo, e Avunga que não se sabe onde era. Também se vê bem que a rainha D. Ana de Sousa nunca lá esteve e que portanto não fugiu d'ali, obrigada por quemquer que fosse. Ao viajante que vai a Pungo-a-Ndongo é-lhe mostrada uma curiosa pegada que dizem, ser da rainha Jinga. É uma lenda sem fundamento algum.


Pungo-a-Ndongo, antes de para lá ir morar o Rei Filipe, tinha o nome de Matadi Maupungo (Matadi ma upungu), que quere dizer Pedras Altas.
Fernão de Sousa chama-lhe Pedras do Maupungo; Cavazzi Pedras de Maopungo, Upungu significava altura; esta palavra desapareceu ficando só no nome de Pungo-a-Ndongo.
No Congo: Mpungu é altura.
Era portanto: Matadi ma upungo.
Pedras de altura.
Pedras Altas.
Esta maneira de formar adjectivos é ainda hoje usada.
Assim, em Ambaca: Matadi ma unene.
Pedras de grandesa, Pedras grandes.
Como se vê: o ma não fazia uma palavra com upungo era o genitivo de matadí.
Em 1680 Cadornega diz só: Pedras do Mapungo; já tinha caido o u de upungo.
A queda do prefixo u das palavras que o têm no singular, quando formam o seu plural, dá-se em muitas.
Assim, ainda hoje em Ambaca:
Makembu, enfeites, por maukambu;
Mahaixi, doenças, por mahuaxi;
Mata, espingardas, por mautas, e outras muitas.

Fonte: História da Raínha Jinga Mbandi, D. Ana de Sousa, está descrita no livro História Geral das Guerras Angolanas, 1680, António de Oliveira de Cardonega, Tomo I, Agência Geral do Ultramar, Lisboa 1972, páginas 154 a 167.

"Mais de três séculos decorridos sobre esta admirável e aventurosa existência, a memória da heroína continua viva e venerada entre os compatriotas. A sua lembrança e o seu fascínio persistem igualmente nos espíritos de muitos dos descendentes dos antigos colonizadores de N'Dongo".

De acordo com algumas versões, Ngola Kiluanje faleceu nos alvores de 1617, assassinado por chefes do seu exército junto às margens do rio Lucala. Deixou um filho menor, outro adulto - Ngola Mbandi - e as filhas Funji, Kambo e Jinga. Ngola Mbandi rompeu caminho para o poder no Ndongo através de um mar de sangue, liquidando quantos pudessem apresentar-se como estorvos das suas ambições. Sacrificou o irmão menor, o comandante do exército e alguns senhores proeminentes. Suspeitoso da própria sombra, determinou o assassínio de um pequeno sobrinho, fruto dos amores de Jinga. Não hesitou depois em fazer secar as fontes de potenciais rivalidades, ordenando a esterilização das três irmãs mediante água fervente ou ferros em brasa.

Na transição de 1617 para 1618 as relações entre os Portugueses e o Ndongo eram mais ou menos pacíficas. Voltaram a deteriorar-se quando os invasores se lembraram de edificar um forte em Ambaca, no coração do país ambundo. Pouco tranquilo com a vizinhança, Ngola Mbandi reagiu com um assédio à guarnição portuguesa recém-instalada. Em Luanda, o governador Luís Mendes de Vasconcelos cogitou que chegara a hora da verdade e decidiu-se por uma ofensiva em forma. O ataque foi desencadeado nos começos de 1618, sob chuvas torrenciais. Combatendo com dificuldade em terrenos empapados, as forças portuguesas lograram mesmo assim, e pela primeira vez, penetrar vitoriosamente na lendária Kabassa. Os soldados surpreenderam-se com as habitações da capital: eram de palha, mas sumptuosas, porque dentro eram lavradas de penas de pavões e de outras aves, com diversos laços e lavores. Nas horas seguintes, grossos rolos de fumo escapavam-se de Kabassa em chamas, filas de escravos palmilhavam os trilhos em direcção ao litoral e Ngola Mbandi andava a monte.

Mas os Portugueses não suspenderam as operações. Um filho do governador, rapazola de 19 anos, pôs em polvorosa uma vasta área. Acolitado por numerosa guerra preta, devastou e pilhou os povoados, arrebanhando muitos prisioneiros e espalhando uma onda de terror pelos caminhos. O comércio sofreu um colapso e quase se extinguiu o tráfico de escravos: eis o género de ocorrência que as supremas autoridades portuguesas jamais poderiam tolerar. Numa sensacional reviravolta, fizeram encarcerar em Massangano o governador Vasconcelos, após o que o desterraram para o Brasil. Deliberaram ainda o reatamento de relações com Ngola Mbandi, que buscara entretanto refúgio nas ilhas do Cuanza. O Rei do Ndongo aproveitou a maré e colocou ao novo governador lusitano as suas condições de paz: desmantelamento do forte de Ambaca, afastamento dos soldados e devolução dos ambundos aprisionados nos recentes combates.

Principia a notabilizar-se por esta época a princesa Jinga, heroína do povo ambundo. Chegada em 1622 a Luanda como embaixatriz do irmão Ngola Mbandi, esta bela e invulgar mulher, ao tempo com cerca de 40 anos, exerceu um estranho fascínio sobre os Portugueses. O governador João CorReia de Sousa, à testa de um cerimonioso cortejo de militares, religiosos e altos funcionários, dispensou-lhe uma recepção espaventosa. Com ela vistoriou corredores de tropa, enquanto se ouviam as salvas de artilharia e um festivo crepitar de mosquetes. Jinga encarou as homenagens com naturalidade. Orgulhosa, destemida, de uma sagacidade instintiva, ela não consentiria em nenhum momento a mais ténue das dúvidas acerca da sua condição: só aceitaria negociar em pé de igualdade. E fez com que isso ficasse patente, logo no começo das sessões, com o célebre episódio da cadeira. Quando a princesa, coberta de gemas preciosas e rodeada de escravas, penetrou com um porte cheio de majestade na sala reservada às conversações, notou que os Portugueses se haviam limitado a providenciar, no lugar de honra, uma única cadeira almofadada de veludo, obviamente destinada ao governador.

Para ela, como era costume nestas ocasiões, estavam preparadas duas almofadas de veludo dourado sobre um tapete. Jinga não se desconcertou. Com um aceno fez ajoelhar-se uma das escravas, de mãos espalmadas no chão, após o que tomou tranquilamente assento no seu dorso. Conservou-se assim durante toda a sessão, ante o constrangimento da circunspecta assistência europeia. À saída, como a escrava se deixasse ficar na incómoda posição, o governador sugeriu a Jinga que lhe concedesse permissão para se erguer. A princesa retorquiu que não se tratava de uma distracção: a serva ficava para trás, simplesmente, porque uma fidalga da sua estirpe não podia voltar a utilizar o mesmo assento.

Os resultados da missão diplomática foram prometedores, mas repletos de cambiantes inesperados para os Portugueses. Quando o governador manifestou a intenção de fixar ao Rei do Ndongo um tributo anual, Jinga escandalizou-se e ripostou que um tributo era coisa suportável por um vencido, mas nunca por um soberano independente como o irmão. Os Lusitanos retrocederam, com prudência, nas suas pretensões, e comprometeram-se a dar satisfação às principais exigências de Ngola Mbandi, nomeadamente no que respeitava à evacuação do forte de Ambaca. Pela boca da irmã, o soberano ambundo garantiu-lhes por seu turno que os caminhos do Ndongo se conservariam doravante pacíficos para as caravanas de escravos.

A desenvoltura e a lucidez de Jinga encantaram os dignitários portugueses e, em particular, o governador João de Sousa. A instâncias deste, ela concordou em receber o baptismo na Sé Catedral de Luanda, adoptando, em honra do anfitrião, o nome de Ana de Sousa. O facto, sem dúvida um astucioso gesto político dessa mulher cheia de contrastes na fortíssima personalidade, produziria inesperados reflexos cerca de trinta anos mais tarde.

Este panorama esperançoso sofreria repentinamente uma metamorfose radical. No declinar de 1623, durante o mandato do governador Simão Mascarenhas, Ngola Mbandi pereceu vítima de envenenamento no seu abrigo das ilhas do Cuanza. Jinga, a primeira suspeita desta morte, agiu com determinação e frieza, apoderando-se das rédeas do poder. Deu início ao seu governo com um sangrento episódio de prevenção e vingança: mandou que arrastassem à sua presença o filho de Ngola Mbandi e tirou-lhe a vida, ao que se diz, por suas próprias mãos, arrojando depois o pequeno corpo às águas do Cuanza. Virou-se a seguir para os Portugueses "e exigiu-lhes a prometida retirada de Ambaca. Mas este posto avançado passara a constituir um grão de aReia incontornável nas relações dos invasores com os Ambundos. A verdade é que os Portugueses se achavam agora convictos de que tinham ido longe de mais nos seus compromissos. Não podiam dar-se ao luxo de abandonar o forte, sob pena de verem desmoronar-se uma posição de excepcional valor estratégico, localizada na confluência das mais concorridas rotas de escravos entre o Dande e o Cuanza. Resolveram assim dar o dito por não dito.

Jinga reagiu à má-fé dos interlocutores. Instigados por agentes seus infiltrados em Luanda, milhares de escravos dos Portugueses empreenderam a fuga para o Ndongo. Furiosos, e em simultâneo invadidos por um secreto temor daquele poder que se robustecia a cada instante, os senhores de Luanda reclamaram a devolução imediata dos fugitivos. Jinga, imperturbável, lançou-lhes em rosto a sua falta de palavra. Culminando um período confuso de movimentações militares e infrutíferas diligências diplomáticas, os invasores abalançaram-se a um expediente de último recurso: tomando sob a sua protecção o senhor das penedias de Pungo Andongo, Ngola Airi, proclamaram-no Rei do Ndongo em 12 de Outubro de 1626. Jinga insurgiu-se contra a usurpação, mas uma ofensiva militar portuguesa obrigou-a à fuga através de uns despenhadeiros, que transpôs suspensa de cordas improvisadas com plantas trepadeiras. Depois internou-se com os seus fiéis no sertão, rumo à Matamba, um dos refúgios dos temíveis Jagas.

Permanecem obscuros os primeiros passos da rainha no exílio. Os Portugueses, logo que a souberam em retirada pelos domínios dos antropófagos, esperaram que o problema se resolvesse por si. Mas a filha de Ngola Kiluanje teve artes de cimentar uma estranha aliança com os Jagas. Copiou-lhes os hábitos e transformou-se numa ardente defensora das suas leis sanguinárias. Na resoluta arrancada para um novo poder, não hesitou ante o passo decisivo: entregou-se com os companheiros a rituais de canibalismo. Ao cabo de um sinuoso percurso - em que impôs o seu temperamento de aço - fez-se proclamar, com largo apoio, rainha da Matamba. Não tardou a criar uma sólida reputação de mulher bafejada por poderes sobrenaturais. Fazia bastante por isso. Conservava num cofre chapeado de prata as ossadas do mano Ngola Mbandi, recorrendo a feiticeiros portadores do espírito do falecido para perscrutar os sombrios esconsos do futuro. Dispondo de uma laboriosa rede de espiões, adquiriu fama de adivinhar as intenções mais ocultas, o que funcionava como precioso factor de dissuasão de eventuais conspirações

A rainha nem por um instante admitiu abdicar dos seus diReitos no Ndongo. Exércitos da Matamba apoquentavam com incursões o usurpador de Pungo Andongo, convertido num fantoche dos Portugueses. Jinga assumia muitas vezes o comando directo das tropas e os inimigos podiam descortinar-lhe o vulto altaneiro durante as batalhas. Rodeada de um intransponível cinturão de guardas, surgia normalmente em trajos de guerra, abrigada sob um chapéu-de-sol. Nas derrotas, possuía o fantástico condão de se sumir do teatro das operações sem deixar rasto. Disseminando a destruição e o medo pelas regiões assoladas, tornar-se-ia num tormento para os Portugueses durante perto de trinta anos.

Um dia, na segunda metade de 1641, mensageiros alvoroçados fizeram chegar à Matamba estimulantes notícias do litoral. Segundo eles, os portugueses de Luanda estavam metidos em sérias dificuldades: vacilavam, à beira da derrocada, diante da investida de uns misteriosos invasores brancos vindos dos lados do mar a bordo de uma esquadra poderosa.

Os Lusitanos estão prestes a sofrer em Africa, tal como vem sucedendo há décadas noutros locais do seu império, as consequências da insensata aventura do Reizinho Sebastião nos campos de Alcácer Quibir. Com efeito, a união forçada das duas Coroas ibéricas, em 1580, significou para eles, sob diversos aspectos, um verdadeiro abraço mortal. Ligados ao destino violento dos Espanhóis, são apanhados pelo redemoinho das lutas em que estes se debatem e têm de haver-se com adversários pertinazes - Ingleses, Franceses, Holandeses. O ataque destes últimos é, de longe, o mais devastador. Em luta com a Espanha pela sua independência, os Holandeses vêem cerrar-se diante dos seus navios comerciais, como represália de Filipe Segundo, os importantes portos ibéricos, incluindo o de Lisboa. Ora, à Holanda cabe nesse tempo uma parcela significativa do negócio de distribuição das especiarias pelos países da Europa Central. Privados do abastecimento, mas senhores de uma vigorosa economia e de um gigantesco poderio naval - que rivaliza com os de Portugal, Espanha, França e Inglaterra juntos -, os Holandeses não desarmam e decidem tomar, eles próprios, o rumo das fontes de especiarias. Dão corpo em escassas décadas a uma formidável empresa ultramarina, sobretudo à custa de um assalto demolidor às posições portuguesas. Nesta descomunal tarefa de expansão contam fundamentalmente com a iniciativa privada, cujos principais agentes são a Companhia das índias Orientais, fundada em 1602, e a Companhia das índias Ocidentais, constituída em 1621. Escudados por uma superioridade esmagadora, vão prosseguindo com tenacidade, a tiros de canhão, um triplo objectivo: domínio das fontes asiáticas das especiarias, conquista das plantações açucaReiras que os Portugueses detêm no Brasil e garantia de mão-de-obra africana para os engenhos brasileiros.

No Oriente, os bastiões lusitanos soçobram um após outro e Lisboa passa a desempenhar, com as poucas feitorias que lhe sobram, um papel insignificante no mercado das especiarias. A partir de 1630 os Holandeses estão instalados com solidez em Pernambuco, no Nordeste brasileiro, ficando no entanto aos Portugueses o domínio de fortes posições, mais para sul. Contudo, os engenhos e as plantações de açúcar não reúnem hipóteses de subsistência sem os braços negros do outro lado do Atlântico. Os estrategos de um e de outro lado ponderam com acerto que o Brasil será ganho por quem detiver nas mãos os lugares por onde se escoa a mão-de-obra africana. Os olhos dos Holandeses volvem-se, por isso, para os domínios lusos de São Tomé e Africa, cujas costas principiam a rondar.

Na iminência de mais um ataque, uma vibração de esperança percorre as fileiras portuguesas. Com efeito, na fria manhã do primeiro dia de Dezembro de 1640 eclode em Lisboa uma espectacular reviravolta da política ibérica. Algumas dezenas de conspiradores tomam de assalto o palácio da vice-rainha espanhola, a duquesa de Mântua, aprisionam-na e declaram restaurada a independência portuguesa após sessenta anos de jugo castelhano. A insurReição, que desperta uma adesão entusiástica das camadas populares, coloca no trono o hesitante duque de Bragança, agora João Quarto de Portugal. O golpe é irreversível, apesar de as lutas da independência se irem arrastar por um período de vinte e oito anos. Reconhecido pelas principais potências europeias, o Governo português apressa-se a encetar a negociação de um tratado de tréguas com os Holandeses. Será assinado em 12 de Junho de 1641. Tal não bastará, porém, para que cessem as hostilidades. Nasce entre os dois países uma relação singular: tréguas e aliança na Europa, com uma cooperação activa contra o inimigo comum, a Espanha, e uma luta selvagem no ultramar, em disputa das posições coloniais. Trata-se ao mesmo tempo de um combate impregnado de intensa animosidade religiosa - de um lado, os católicos lusitanos; do outro, os calvinistas holandeses.

Os mensageiros de Jinga diziam a verdade. No dia 22 de Agosto de 1641, o almirante holandês Cornélio Jol, conhecido entre os Portugueses por Pé de Pau, surgiu abruptamente diante do casario de Luanda com uma armada de cerca de duas dezenas de navios. Enviado do Recife, no Brasil, pelo prestigioso governador holandês Maurício de Nassau, o almirante contava com uma força de assalto de quase três mil homens, entre soldados e marinheiros. O padre capuchinho Cavazzi registou os prodígios que haviam pressagiado meses antes, nos céus da capital da colónia, a temível ameaça calvinista: Apareceram no ar cometas, vigas, espadas, rodas e outras semelhantes figuras de fogo, com trovões, frémitos, gritos e terrível estrondo, semelhante ao dos exércitos combatentes. O cronista não o diz, mas esse era o tempo das grandes trovoadas de Luanda.

Se alguém nutria dúvidas acerca dos seus desígnios, Pé de Pau encarregou-se de as dissipar logo nos primeiros instantes. Assumindo ostensiva disposição de combate, determinou uma salva de canhões com balas reais, e não com pólvora seca, como era de ordenança. O governador português, Pedro César de Meneses, que mal conseguiu juntar trezentos defensores, enviou precipitadamente os seus emissários aos Holandeses. Invocando o novo estado de coisas com os Espanhóis, procurou dissuadi-los dos seus mais do que evidentes propósitos de agressão. Os recém-chegados reagiram com fria duplicidade. Alegando que se cingiam à execução de ordens superiores, declararam não possuir indicação de que a colónia tivesse sido restituída a Portugal pelos Espanhóis. Concluíam, pois, com uma lógica sonsa, que a sua frota se achava fundeada diante de território hostil, após o que trataram beatificamente de acelerar os preparativos para o assalto à cidade. Pedro de Meneses, sem ilusões quanto ao desfecho do confronto iminente, pensou em esquivar-se aos golpes do adversário enquanto era tempo. Assim, na noite de 25 para 26 de Agosto, uma furtiva procissão de homens, mulheres e crianças, encabeçada pelo governador, cosia-se com as paredes sombrias de Luanda e iniciava uma dramática fuga para o sertão. No dia seguinte a cidade achava-se à mercê dos invasores. Benguela, a sul, cairia ainda nesse ano, e São Tomé sofreria idêntico destino. Do outro lado do oceano, no território brasileiro controlado pelos Calvinistas, Maurício de Nassau, com o fornecimento de escravos assegurado, poderia esfregar as mãos de contente.

Entretanto, no coração do mato, mortificados de sede e acossados pelos Holandeses durante grande parte do trajecto, os fugitivos acabaram por alcançar o reduto de Massangano. Em associação com as guarnições de outras bases do interior - Muxima, Cambambe, Ambaca -, iriam recorrer a uma desesperada actividade de guerrilha contra o inimigo, que tudo fazia para confinar-lhes os movimentos às imediações dos fortes, barrando-lhes o acesso ao litoral. Os Holandeses confiavam nos rigores do clima e nas febres abrasadoras para extinguirem aquela oposição, a que depreciativamente chamavam fogo de monturo. Colocando em campo uma sedutora diplomacia, cedo passaram a contar com valiosos apoios locais, como o que lhes foi proporcionado pelo Rei do Congo, Garcia Afonso Segundo, que já nada esperava dos antigos aliados do seu Reino. Mas a mais importante das alianças dos Calvinistas foi a que firmaram com Jinga da Matamba: empenhada como nunca em expulsar os Portugueses, a rainha logo se dispôs a fazer causa comum com os novos invasores. Já sexagenária, ela refinava de astúcia e crueza naquela luta sem quartel. Aqui e ali, lançava mão de eficazes processos de guerra psicológica, como no dia em que um destacamento português se deixou surpreender pela queda da noite na espessura do mato. Alta madrugada, o silêncio do acampamento foi rasgado pelo som inquietante de um gongo. Uma voz roufenha irrompeu das trevas, dando lugubremente as boas-vindas da rainha aos soldados lusitanos e aos seus auxiliares africanos. A voz assegurou-lhes que eram esperados há muito: as panelas em que seriam cozinhados já levantavam fervura. Histórias como esta propagavam-se pelo sertão com a ligeireza do vento, envolvendo a figura de Jinga numa irradiante auréola de prestígio.

As raízes da presença portuguesa no território alcançavam já, contudo, uma profundidade insuspeitada pelos invasores calvinistas. Batidos inúmeras vezes por estes e pela miséria, e hostilizados por vários sobas de génios acicatados pelo inimigo, os Portugueses puderam sempre contar com a sua animosa guerra preta, composta essencialmente de gente dispensada por Ngola Airi. Tinham ainda arranjado maneira de agregar-lhe um corpo de sanguinários jagas. À cabeça desta tropa heterogénea, arremetiam sobre os Holandeses em investidas de surpresa ou desencadeavam cruentas retaliações contra os aldeamentos rebeldes. Assim foram aguentando vivo, mês após mês, o braseiro do seu fogo de monturo. Tratava-se, não obstante, de um combate desigual: sete anos depois da queda de Luanda, a resistência portuguesa entrou em agonia. Dizimados pelas doenças e pelas sangrias da guerra, os defensores dos fortes vegetavam com os familiares na maior das penúrias. Massangano estivera na iminência da capitulação durante uma violenta ofensiva holandesa. Ficaram memoráveis as cenas de pânico de uma certa noite, em que as mulheres e as raparigas, em prantos na igreja do reduto, se abraçavam às imagens dos santos da sua devoção, suplicando-Ihes a graça de escaparem à violação por aqueles bárbaros hereges. Mas, nessa como em tantas outras ocasiões, a lendária fortificação manteve-se inexpugnável.

Inesperadamente, em 1648 ocorreu algo de providencial para os sitiados. O fidalgo brasileiro Salvador CorReia de Sá, nomeado governador e capi-tão-general de Angola pelo Rei de Portugal, zarpou em meados de Maio do Rio de Janeiro para a costa africana. Trazia cerca de mil e duzentos homens distribuídos pelos navios de uma esquadra imponente. A 12 de Agosto, quinze barcos de guerra balouçavam-se, ameaçadores, à vista de Luanda. Ante a estupefacção da guarnição holandesa, invadiram a baía pela barra da Corimba e fundearam junto ao forte do Penedo. Daqui remeteu Salvador de Sá um ultimato de rendição ao comandante inimigo. Os Calvinistas, que tinham uma parte considerável dos efectivos destacada no interior, procuraram ganhar tempo com evasivas. Ao cabo de três dias, percebendo-lhes a manobra, os Portugueses deram início a um assalto vigoroso, lançando à conquista dos morros avermelhados as suas linhas de infantaria, apoiadas por barragens de artilharia terrestre e naval. No seguimento de combates de dureza incomum, em que os assaltantes sofreram perto de centena e meia de baixas mortais, os sitiados arvoraram a bandeira branca no dia 18 de Agosto. Salvador de Sá concedeu-lhes uma capitulação honrosa, que passava pela retirada do território. No entanto, apesar do cavalheirismo Reinante, o português exigiu que o embarque se efectuasse no local onde os actuais vencidos tinham posto pé em terra, no ano de 1641, para a fácil conquista de Luanda. Isto porque Sá fazia questão de que a heresia saísse daquele Reino pelos mesmos passos por onde havia entrado a infeccioná-lo.

A 26, precisamente no sétimo aniversário da debandada de Pedro César de Meneses, cerca de mil holandeses encaminharam-se até ao ponto onde se achavam ancorados os navios que os conduziriam às regiões brasileiras ainda em seu poder. Com os pavilhões desfraldados, marcharam de armas em punho e ao toque dos clarins e das caixas de guerra, por entre alas de soldados portugueses. Na praia, deixaram-se desarmar pacificamente. Nos dias de celebração que se seguiram, revestiu-se de um simbolismo pungente a chegada a Luanda dos sobreviventes da resistência lusitana. Vindos do sertão - trôpegos, míseros, mas cheios de orgulho -, mergulharam numa festiva recepção ao longo das artérias da capital, saudados pelo estralejar da fuzilaria, pelo estrondo dos canhões dos fortes e pelo repicar dos sinos do colégio jesuíta.

Com este rude golpe começou a esboroar-se o império comercial erigido pelos Holandeses nas costas atlânticas. As posições de Benguela e São Tomé foram rapidamente recuperadas pelos Portugueses. Quanto ao Brasil holandês, cumpriam-se os vaticínios dos estrategos: privados da mão-de--obra angolana, e a braços com irresistíveis levantamentos das populações brasileiras, os Calvinistas viram-se compelidos à evacuação do território no ano de 1654.

Seguros em Luanda, os Portugueses trataram de reaver o domínio das antigas zonas de influência. Reforçando os laços com os seus fiéis aliados africanos, empenharam alguns destacamentos em severas acções punitivas dos sobados que haviam alinhado ao lado dos Holandeses. Desdobraram-se ao mesmo tempo em complexas diligências diplomáticas junto de Jinga, a sua perigosa adversária da Matamba.

Os padres capuchinhos constituíram o mais valioso dos trunfos lusitanos durante esta melindrosa aproximação. Por seu intermédio, e cerca de trinta anos após o baptismo de conveniência realizado em Luanda, a velha guerReira, quase septuagenária, cedia enfim à magnética atracção dos cerimoniais em que era fértil a religião dos inimigos. Todavia, nem por um só instante se reconheceu vassala ou tributária doutra pessoa além de Deus. Mantinha o temperamento indomável, rico de manifestações imprevistas. Adorava trocar as sumárias vestimentas tradicionais pelos trajos garridos à moda portuguesa. Esta mulher aparentemente insensível, que deliberava execuções em massa entre súbditos e inimigos, era a mesma que se entregava a frequentes visitas aos portugueses capturados nas batalhas, fazendo-Ihes chegar às mãos crucifixos, terços, medalhas e livrinhos de orações recolhidos nos despojos dos combates. Quando um dos seus chefes-de-guerra se manifestou incomodado com esses gestos compassivos, ela reagiu com aspereza, retorquindo que os prisioneiros, sendo criaturas de Deus, mereciam alguma compaixão, constituindo para eles pena suficiente a perda da liberdade. No crepúsculo da vida, tomada de dúvidas existenciais, passou a venerar sob o mesmo alpendre, para grande escândalo dos padres brancos, a cruz dos cristãos e os ossos de Ngola Mbandi, o irmão assassinado.

Em 1657, assediada pelos capuchinhos e fatigada da guerra com os Portugueses, Jinga anuiu a um tratado de paz com estes. Em contrapartida, os Lusos devolveram-lhe a irmã Kambo, aprisionada havia uma década. No último dia de Maio daquele ano a rainha convocou o povo para uma enorme praça do quilombo e anunciou-lhe a sua conversão, bem como o termo das hostilidades com os brancos. De pé numa eminência, de arco e flechas em punho, conservava, apesar dos 75 anos, o porte majestoso de sempre. Na sua alocução foi corajosa, desafiadora e empolgante. Renego a ímpia seita e os sacrílegos ritos dos Jagas, expulsando-os do meu coração e do meu Reino (...). Volto a ser cristã (...). Quem se atreverá a contradizer as minhas palavras? Quem fugirá? Quem me abandonará? Ninguém a contradisse, ninguém fugiu, ninguém a abandonou. Ao invés, assombrosos foram os efeitos da sua conversão. Ostentavam-se crucifixos por toda a parte, inclusive nas fileiras de combatentes que partiam para escaramuças com os povos vizinhos. Jinga pugnava pela difusão da palavra de Deus, exercia a caridade e colocava os prisioneiros à disposição dos missionários para que lhes fosse ministrado o baptismo. Insistia para que se rezasse o terço e se organizassem procissões, invariavelmente rematadas por cânticos sacros, fogos e esfuziantes manifestações de alegria. Mandou dar caça aos feiticeiros, como sempre suspeitos de possessão demoníaca. Os padres não tinham descanso, praticando exorcismos em série. Nessa época, em que pareceu ressuscitar na Matamba uma sugestão do velho Congo, Jinga chegou a trocar correspondência com o papa Alexandre Sétimo.

A rainha expirou, em sossego, a 17 de Dezembro de 1663, com 81 anos de idade, prendendo devotamente um crucifixo nos dedos. Manteve absoluta lucidez até à hora derradeira, enquanto o padre Cavazzi lhe dava a extrema-unção. De acordo com as suas disposições, baixou à sepultura amortalhada num hábito de capuchinho. Mais de três séculos decorridos sobre esta admirável e aventurosa existência, a memória da heroína continua viva e venerada entre os compatriotas.

Os primeiros contactos dos portugueses com o Ngola Quiloanji, senhor do Dongo ou Ngola, foram amistosos. Este Rei não inviabilizou o comércio de escravos, que foi a grande receita dos portugueses durante largos anos, mas, em contrapartida, exigiu que os portugueses não fizessem como no vizinho Reino do Kongo, onde impuseram baptismos em massa. Astuto, Quiluanji aproveitou este mercado de escravas que eram levados para longes paragens para, de início, se ver livre de prisioneiros de guerra e outros elementos perigosos que albergava ao seu Reino.

Mas a paz com os portugueses era demasiado precária e o soba, de feitio despótico e humor variável, acabou por entrar em conflito aberto com os portugueses em 1581 ano do nascimento da sua filha Jinga. Muito provavelmente por não ter chegado a acordo, em termos de contrapartidas. Quanto ao número de homens que permitia que fossem levados do seu reino para serem vendidas como escravos. Aponta-se, como outra motivo dessas guerras a construção, nas terras de Quiluanji, do presídio de Ambaca, em 1614.
Referir que, desde 1581, em Portugal existia a União Ibérica - governo dos reis espanhóis.

Por volta de 1617, morreu, ou foi morto, Quiluanji, que deixou três filhas e um filho adulto. Ngola Mbandi, e outro ainda criança, que, devido ao seu nascimento era o legitimo herdeiro do trono, por ser filho da mulher principal, considerada a legitima, enquanto o filho adulto provinha de uma ligação com uma concubina real (mocama), criada ou escrava. Como se vê mesmo em reinos africanos há estritas hierarquias.

Porém, o filho mais velho, ávido de poder mata o irmão e o sobrinho mais velho, filho da irmã Jinga, afastando assim qualquer hipótese de presumíveis adversários, e assume-se como sucessor. Jinga e as irmãs, Funji (ou Kifuní e Mucambo (ou Cambo), eram também filhas legitimas à luz dos costumes daquele Reino.

Quando o governador Luís Mendes de Vasconcelos chegara a Luanda, em Agosto de 1616, havia paz entre os portugueses e o usurpador. Mas, em 1620, voltaram os conflitos. O governador invadiu as terras de Ngola (Chefe) Mbandi inflige-lhe duras perdas e além de raptar a mulher principal, aprisiona muitos outros membros da sua família.

Em Dezembro de 1621, o novo governador João Correia de Sousa chega a Luanda e adopta unia atitude mais diplomática, enviando ao Rei, Ngola Mbandi, uma pequena embaixada encabeçada pelo padre Dionísio Faria Barreto que dominava bem a língua nativa e lhe propôs a paz e a conversão ao catolicismo. O Rei aceitou a paz mas impôs que os portugueses abandonassem o presídio de Ambaca e se comprometessem a apoiá-lo nas lutas contra o Jaga Cassanji, inimigo comum. Por último, pediu que os portugueses lhe restituíssem os prisioneiros feitos pelo anterior governador. Chegou-se a um acordo.

Entretanto, Jinga afastara-se já deste irmão que passou odiar desde que este lhe matara o filho e ela muda-se da capital do Dongo com o marido e as irmãs. Vai então viver para a região montanhosa da Matamba que mais tarde lhe irá servir de fortaleza natural contra os ataques dos portugueses.
É no período do governo de João Correia de Sousa que se vai dar o célebre encontro com Jinga que vai a Luanda negociar a paz. Há discrepâncias quanto à data deste encontro, mas o facto em si é que é relevante.


Jinga prepara um séquito numeroso e com todos os atributos da sua condição de princesa faz-se anunciar em Luanda. Os portugueses vão recebê-la como uma verdadeira rainha, com tropas perfiladas e descargas de mosquetes, sendo-lhe dada hospedagem e casa condigna.

No dia marcado para a audiência, Jinga, acompanhada do seu séquito, dirige-se à casa do governador. Entrou para a sala onde este ainda se não encontrava e, num relance percebe que na sala só havia uma cadeira e duas almofadas de veludo franjadas a ouro sobre um tapete.

De imediato, a perspicaz Jinga percebe que pode ficar em desvantagem. Ficar de pé perante um homem sentado. Ordena a uma das suas escravas que se dobre e lhe sirva de assento e é assim sentada que vai encarar o governador — de igual para igual. Escusado será dizer que esta atitude de Jinga deixou estupefactos todos os presentes, muito particularmente o governador que percebeu imediatamente que a mulher que estava na sua presença ora especial e que deveria usar com ela de toda a diplomacia e cortesia. Até porque muita coisa estava em jogo e um gesto em falso podia representar o recrudescer da guerra.

As negociações ocorrem com sucesso, começando a Princesa Jinga por apresentar as desculpas em nome do irmão. A sua maneira de falar e a sua postura vão deixar a assistência perfeitamente espantada. Não podemos esquecer que até ao século XIX houve antropólogos que defenderam que a raça branca era superior á negra. Imaginemos o que não seria no século XVII uma africana saber exprimir-se bem e adoptar uma atitude de superioridade para com os conquistadores.

No final, João Correia de Sousa argumentou que, para que o acordo ficasse bem cimentado, deveria o irmão de Jinga pagar aos portugueses um tributo anual. Porém, ela contrapôs que tributo só pagavam os povos subjugados, o que não era o caso. Uma última exigência por parte dos angolanos era a devolução dos escravos. Aqui os portugueses não puderam prometer que cumprissem, porque era um negócio que envolvia muita gente, mas mostraram boa vontade para o problema.

À despedida, o governador, reparando que a escrava se mantinha acocorada na posição de assento, perguntou à altiva Jinga porque não a manda levantar, ao que a sobranceira guerreira N'Dongo terá respondido: “Já não preciso dela, nunca me sento duas vezes na mesma cadeira!”

A divulgação deste facto foi, em grande medida, obra de um holandês que poucos anos depois fez desenhos deste insólito comportamento e que veio contribuir muito para a aura de admiração que se gerou em torno desta mulher angolana, uma, se não a maior heroina do seu país.

Muito provavelmente como estratégia diplomática, Jinga deixa-se baptizar com toda a pompa e circunstância, e muda o nome para Ana de Sousa, tendo por padrinho o próprio governador João Correia de Sousa. Dai ter adoptado o seu apelido, como era costume. Isto terá ocorrido em 1622, contando Jinga 40 anos.

A verdade é que Jinga deixara em todos os portugueses uma profunda admiração e respeito e vai regressar ao seu Reino com prendas preciosas oferecidas pelos portugueses.

Relata então ao irmão o sucesso da sua missão. Este, entusiasmado com a descrição do baptismo, manda comunicar ao governador que lhe mande missionários para ser também ele baptizado. É incumbido dessa missão o padre Dionísio de Faria, natural do reino de Matamba. Porém, quando Mbandi vê que os portugueses lhe enviaram um padre da sua raça, isto é negro, tomando isso como uma afronta, recomeça de imediato a guerra contra os portugueses que, muito mais bem preparados o vão perseguir. Cobardemente, foge e refugia-se numa pequena ilha do Quanza, onde acaba por morrer ou ser envenenado, a mando da irmã, que percebe que é chegada a sua hora da mandar. Ela possuía já um exército fiel, engrossado continuamente com escravos que fugiam a refugiar-se nas suas terras para escaparem ao seu trágico destino.

As mensagens entre os portugueses e a rainha Jinga prosseguiam, havendo, por parte do governador, alguma relutância em combater esta mulher que para todos os efeitos era cristã. O governador teria gostado de cumprir a sua palavra, mas as pressões de Lisboa para se aumentar o mercado de escravos para o Brasil eram demasiado fortes para que o governador pudesse agir segundo a sua consciência.
Em Agosto muda mais uma vez o governador, tendo assumido esse cargo o bispo Frei Simão Mascarenhas.

Embora, neste período, na correspondência trocada entre portugueses e a Princesa Jinga, esteja assinada como Ana do Sousa, não deixa de insistir para que Portugal cumpra as suas promessas e devolva os homens do seu reino que foram feitos escravos. Ora, o tráfico de escravos era um grande negócio na altura e Portugal não estava interessado em abandonar essa fonte de rendimento, passe tudo o que é hoje a nossa visão da escravatura. Estava-se noutra época em que a escravatura existia em quase todo o mundo. E como “para grandes males grandes remédios”, em 1625, o governador Fernão de Sousa decide acabar com a supremacia crescente de Ana de Sousa. Para isso, manda colocar no trono do Reino do Dongo (que ficava na região das Pedras de Maupungo ou Pungo um parente dela, Ari Quíluanji, que não passava de um rei-fantoche, pronto a fazer o que os portugueses lhe ordenassem. Este deixa-se baptizar e adopta o nome cristão de Filipe. E Bento Banha Cardoso, capitão- mor do governador, quem vai executar esta missão. E o rei-fantoche compro meteu-se a prestar vassalagem ao colonizador, fornecendo 100 escravos por ano à Fazenda Real. Reinava então Filipe III. Com o evoluir dos acontecimentos era quase certo que Ana de Sousa assumiria mais cedo ou mais tarde o que a sua natureza lhe pedia. Renegou o baptismo e assumiu-se como Rainha Jinga. Ao contrário de muitas outras histórias de rainhas africanas, Jinga não foi uma figura lendária. Há documentos mais que suficientes, onde constam cartas suas, o que para época era raríssimo numa mulher africana. Ela tinha sido educada por frades italianos e aprendera a ler e escrever.

E se a lenda diz que nas altas montanhas de Matamba está lá uma pegada sua, este é o pormenor mitológico que dá sabor a todas as grandes figuras da história dos povos.


Para os portugueses parecia fácil domesticar esta mulher que para ser respeitada se vestia de homem, com as habituais peles de animais. Usava machado à cintura e manejava sem dificuldade o arco e a flecha. Ela exigiu ser considerada Rei e não Rainha, mantendo mesmo, à maneira de Rei, o seu harém onde tinha mais de cinquenta jovens que eram para todos os efeitos as suas mulheres, como teria qualquer rei homem. Algo que não lembraria às mais belicosas feministas uns séculos mais tarde.

Em Fevereiro de 1626. Bento Banha Cardoso parte de Luanda acompanhado de um número considerável de cavaleiros e padres para tentarem pelas armas ou pela pregação reconquistar a rainha guerreira. Foram pelo Quanza até Massangano. Estava-se já no mês de Março. Vai haver confrontos. A Rainha Jinga ataca de noite. Conhece o seu território. Há feridos e mortes. Debalde os portugueses lhe vão no encalço. Bento Cardoso, por agora, retira-se, visto ignorar o paradeiro da Rainha que entre tanto se aliara ao Jaga Caza contra o rei-fantoche do Dongo. Os Jagas eram guerreiros por profissão e tinham fama de praticar ritos canibais, eram preparados desde jovens para essa função. Dai que, como mercenários, terem uma grande mobilidade, pois não lutavam por causas mas sim ao lado de quem dava mais vantagens. Os próprios portugueses vão ter jagas pelo seu lado, em várias fases das guerras angolanas, que duram várias décadas.
Morre, entretanto, Bento Banha Cardoso, antes de poder irem auxílio do Rei do Dongo.

Os exércitos organizam-se de parte a parte e há novos recontros com a Rainha Jinga. Estamos em Maio de 1629. Não conseguindo derrotá-la, os portugueses raptam-lhe as duas irmãs, Cambo, Funji e um número considerável de sobas que a apoiavam. As irmãs da Rainha são entregues à guarda da mulher do capitão-mor, em Luanda, que terá a incumbência de as mandar baptizar. Tomarão os nomes de Bárbara e Graça (ou Engrácia).


Entretanto Jinga organiza os seus exércitos que passam a contar agora com o apoio explícito do Jaga Cassangi, possuidor de oitenta mil arcos de guerra. Neste momento a rainha guerreira só deseja que os portugueses lhe reconheçam legitimidade para governar o reino do Dongo. O próprio António de Oliveira Cardonega, escritor considerado “o pai da História de Angola”, na sua obra escrita em 1680, é de opinião que os vinte e oito anos de lutas entre a rainha Jinga e os portugueses se deveram em grande parte à má política dos governadores de Luanda. Ele diz mesmo que os portugueses primeiro, roubaram o Ngola Mbandí: depois, fizeram rei um fantoche só para não reconhecer como legitima sucessora a rainha Jinga. Por fim são também os portugueses os culpados daquela rainha africana ter ido pedir auxilio aos holandeses.

Por volta de 1630, a Rainha Jinga promete casar com o Chefe Jaga para cimentar a aliança mas tal não se vem a concretizar. No entanto, entre 1630 e 1635, dada esta aliança, consegue-se que as lutas tribais acabem. Quase sem se aperceberem, diversas tribos reúnem-se em torno da rainha Jinga e tomam consciência da sua força, centrada na região da Matamba.

Portugal enfrenta, neste período, um poderoso inimigo—os Holandeses que queriam maiores lucros no comércio Africano, nomeadamente no tráfico de escravos. Com os holandeses ao longo da costa e com a Rainha Jinga à frente dos seus exércitos, no interior do território, o governo português resolveu tentar refazer a aliança com a Rainha. E, em 1639, realiza-se um encontro entre as duas partes, mas não se chega a acordo.

Com o avanço dos holandeses, o Rei do Kongo, Garcia II entra também na guerra, ficando os portugueses com três frentes de conflito.
Em 1641 reinava já novamente em Portugal um rei português: D. João IV. De Luanda parte um exército para combater o Rei do Kongo e a rainha Jinga da Matamba. Mas era demasiado tarde e Luanda cai nas mãos dos holandeses. Os portugueses fogem para o interior.


Em 1645 a Rainha Jinga cerca os portugueses que se encontravam em Massangano. Estes defendem-se heroicamente até ao limite das suas forças. Vários autores portugueses vão enaltecer este comportamento que faz parte daquela dupla visão histórica dos acontecimentos, que tem sempre dois lados. Para a história dos N'Dongos heróicos terão sido os homens da Rainha Jinga, daí ela ser a maior heroina N'Dongo, que aos sessenta anos ainda comandava ela mesma os seus homens.

Jinga, aliada ao Rei do Kongo, com o apoio da Holanda e com os guerreiros de vários Chefes Jagas está prestes a vencer os portugueses, mas dá-se uma imprevista mudança de apoios. Os Jagas abandonam-na, para se aliarem aos portugueses, que recebem também apoio do Brasil.

Os portugueses organizam-se e em 1646 vão atacar em força os acampamentos da rainha africana, matando mais de duas mil pessoas.
Luanda é reconquistada, em 1648, por Salvador Correia de Sá e Benevides. Nesse mesmo ano, este governador envia-lhe uma embaixada para que se converta, mas ela recusou.

O adido militar holandês Fuiler vai ser uma das principais fontes de informação sobre os acontecimentos em N'Dongo no tempo da Rainha Jinga, visto que ele é testemunha ocular de muitos destes acontecimentos, pois lutou ao lado dela, durante alguns anos. E ele testemunha a adoração que o povo angolano tinha por aquela extraordinária mulher, chegando muitos a beijar o chão quando ela se aproximava. Para o capitão Fuller, ela era tão generosamente valente que nunca feriu um português depois deste se render e tratava os seus soldados e escravos como iguais.

O acordo de paz entre portugueses e a Rainha Jinga acontece em Outubro de 1656, sendo cento e trinta escravos trocados pela princesa Bárbara (nome de uma das irmãs depois de baptizada).

Em 1657, religiosos capuchinhos italianos aproximam-se da rainha Jinga e convencem-na a voltar à fé cristã e a vestir-se de mulher. Quem vai ter um papel importante nesta conversão é frei João António Cavazzi de Monte Cuccolo, conhecido simplesmente por Cavazzí. Com ele a rainha vai trocar cartas importantes. Os frades capuchinhos vão tomar a responsabilidade de edificar uma igreja paga pela já não rainha Jinga, mas pela novamente Ana de Sousa. A igreja de Santa Maria da Matamba é benzida em Agosto de 1663 por Cavazzi.
Aos 75 anos, acabara o reinado do Rei/ Rainha Jinga. Os seus últimos oito anos de vida são de uma pacífica e devota católica que assegurou a continuidade do reino ao aconselhar o casamento da irmã Bárbara com um general do seu exército. A sua longevidade foi extraordinária para a época. Morreu aos 83 anos, a l7de Dezembro de 1663, na presença de Cavazzi.


A Africa Austral ja era habitada há pelo menos 2,5 mil anos. Em 1484, no reinado de D. João II, os portugueses chegaram a foz do Rio Zaire e estabeleceram uma aliança com o Reino do Congo.

Os Portugues chamaram de Ngola a uma area que era divida entre os Reinos de Ndongo e Matamba, os quais foram fundidos.

Os portugueses aproveitaram as rivalidades entre os Reinos para dominar o país, explorando seus recursos naturais e de mão-de-obra escrava. Rapidamente, ngola se tornou a principal fonte de escravos para as colônias portuguesas. Após a instauração do regime republicano em Portugal a colonização ganhou um novo impulso, com a exploração de diamantes, sisal, café, cana de açúcar, milho e minérios de ferro, fundando-se companhias de extração e produção. Isto levou a migração de pelo menos 110 mil portugueses à África. Mesmo assim, apenas 6% da população em 1975, era de colonos portugueses.

Republic of N'Dongo Central Bank of N'Dongo
Republic of N'Dongo Political Status



Federation of the Free States of Africa



Secretary General
Mangovo Ngoyo